母鸡孵小鸭

来源: 2018-06-06 02:10:31 [] [博客] [旧帖] [给我悄悄话] 本文已被阅读: 次 (9327 bytes)
本文内容已被 [ 胡忆 ] 在 2018-06-06 02:40:30 编辑过。如有问题,请报告版主或论坛管理删除.

继续交作业,也是旧文。分享乡下生活的一个片段。

我想把这篇归为“养心”。文字中看不到欢呼雀跃的快乐,可实际上,这样的生活每一天都在滋养着我的心。我开始领略到“万物并作 吾以观复”的幸福。

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(写于2017-11-08 15:51:43)


四季更迭、万物轮回,叫人着迷其中。


时值初春(九月),柳转绿。是孵小鸭的好时机。此时孵蛋,一月后出壳,柳叶正当茂密,恰给小鸭们遮阳庇护,免被老鹰叼食。鸭们似乎天性通晓“天时地利”,去年也在这个时候孵蛋。她们攒下冬天的蛋,用草掩盖,结束产蛋周期正是初春,便开始抱窝孵蛋。


可是这个冬天我们外出两月,请邻居洁咪来照看鸡鸭,也让她把蛋捡走。无蛋可孵的母鸭们很快又进入了新一轮下蛋周期。


于是,我把孵小鸭的任务,交给母鸡。从三只母鸭四天内的新蛋里挑出了八个大的。
母鸡抱窝,我一般一次给12个鸡蛋。可鸭蛋比鸡蛋大得多,八个鸭蛋就占满了一窝。母鸡体型小,再多就捂不周全了。


母鸡孵小鸡需要21天左右,一窝蛋会在第20、21、22天陆续出壳。若仍有不破壳的蛋,母鸡也不会继续孵下去,而会在第23天将小鸡带出窝,遗弃其余的蛋。每次总会有一两个蛋没破壳。我也总是好奇,被母鸡遗弃的蛋里,有没有小鸡?因此处理这些蛋的时候,将它们放置小土坑里,掩埋之前先用铁锹敲破。很想看看里面是什么,却又胆战心惊,不忍直视。让我惊讶的是,这些蛋全是“坏蛋”,无一例外。也就是没受精的蛋,孵久就败坏了,是名副其实的“臭蛋”。每在这种时候,总会惊叹母鸡的“决断力”。也不禁感叹,任何物种都有其特有的繁殖本能与规律,何等奇妙。


孵小鸭则需要28至30天,比孵小鸡多出了7、8天。如果母鸡的孵蛋天性最多是23天,那么她会不会凭着认知本能,在发现时间到了却没孵出小鸡时,即判断“孵蛋失败”,而放弃呢?再者,孵蛋期间母鸡的体力透支很大,每到最后都变得鸡冠苍白,蓬松着羽毛却瘦了一半,能看出她非常辛苦。那么她能坚持30天吗?


因此,孵小鸭对于母鸡来说,是一个挑战。


不过,我毕竟是人,动物里的高等级别,能想办法,以确保让母鸡孵出小鸭。办法是,让母鸡们接力完成孵蛋。假如第一只母鸡“半途而废”,能有第二只母鸡接着孵。


说起母鸡们,她们都有自己的个性。就孵蛋而言,大体上能分为两类。


一类是具备优秀的母性。这种性格的母鸡,喜欢孵蛋,有耐性,做窝漂亮,会一边孵着蛋一边用嘴尖整理四周的干草,摆蛋翻蛋利索到位,让每一个蛋都受暖均匀。如果你故意把她翅膀下的蛋掏出来放边上,她会立即用嘴尖将蛋往里钩回翅膀下,有时还会愤怒地发出警告声,甚至毫不客气地狠狠啄你的手。戴着手套还能被啄出淡淡的紫青,很疼,可见其凶猛,一改平日的乖巧。套用人类的一成语,是“为母则刚”,相当可畏。


母鸡在孵蛋期间体力消耗很大,她们每天出窝一次做修整,排便、补充食物和水,期间还要到林子里啄食沙土以助消化,并洗洗沙土浴,趴在沙土里翻滚扑腾,甩掉寄生在羽毛里的小虱子。母性优秀的母鸡在做这些的时候显得井井有条,一件一件完成之后,在很短的时间内转身回窝继续孵蛋。她不会漫无目的地闲逛很长时间,不会回到闲暇悠哉的鸡群里,更不会接受远远追赶过来的公鸡。能看出她唯一惦记的是她的那窝蛋。


另一种性格的母鸡,也在完成一个下蛋周期后,进入抱窝期,也同样表现得如痴如醉沉迷其中。可一旦你真把一窝蛋交给她孵,就会发现,母鸡和母鸡是不一样的。她有点笨笨的,翻蛋没那么轻巧,有时会踩破或压破一两个蛋。你试着从她的翅膀下掏出鸡蛋时,她的反应比较温和,甚至不会把蛋重新顶回。当她出窝修整时,她可能逛着逛着就忘记回窝,等再次回去时,可能蛋已经比较凉了。或因为忘性大,或因外面自由自在的生活更轻松,迟疑着不愿立即回去继续辛苦抱窝。


母鸡们在孵蛋方面显示出的不同性格是非常明显的,因为她们不像人类那样懂得伪装。因此孵小鸡时,我会把蛋交给母性优秀的母鸡,她们孵出的小鸡更健壮,出壳时间也比较集中。


这一次孵小鸭,也必定要做选拔。母鸡们陆陆续续进入抱窝状态时,先观察一两天,之后挑选了其中一只,把八个鸭蛋交给她。但我不确定她是否能坚持30天。于是十几天之后,在进入抱窝状态的母鸡中,又挑选了第二只母鸡,以候补接力,在同一个空间里给她隔出另一个蛋窝。不过这次交给她的不是真蛋,而是木头玩具蛋,并且只放了三个。


对于蛋的真假,母鸡们傻傻分不清。不过她们会数数,至少能分辨出蛋多蛋少。因此,在每次修整后回窝,她俩总是争抢鸭蛋窝,谁先到谁先得,因此鸭蛋总是最先被照顾到。有趣的是,几日后,第三只母鸡也开始抱窝,她参与了争抢蛋窝。三只母鸡两个蛋窝,结果是两只母鸡挤在鸭蛋那一窝,样子十分逗趣可笑。不巧的是,这三只母鸡清一色全是黑母鸡,现在轮到我傻傻分不清了。于是又做了一个窝,仍是只放三个玩具蛋,随她们去了。


就这样,三只母鸡共同呵护着八个鸭蛋。直到孵出了小鸭,三只母鸡都在岗。这也说明,以往母鸡在23天时弃蛋离窝并非知晓蛋里有无小鸡,而是出于合理的取舍,她得优先照顾大部分已经出壳的小鸡,带着小鸡们外出觅食。


当第一只小鸭出壳后,我犹豫着该把小鸭交给谁,由哪一只母鸡带小鸭呢?或者说,她们当中的哪一位愿意带小鸭呢?


于是捧出小鸭交到她们面前试试,这一试,就试出分别来了。


此时正在鸭蛋窝里孵着的母鸡,显然小鸭是在她的翅膀下出壳的,可她并没有明显表现出对小鸭的热情,她淡淡地接受,或者说不拒绝。而另外两只孵在假蛋窝里的母鸡则态度十分明显,且截然相反。其中一只表现出对小鸭热情接受,不断发出“咕咕咕”的爱抚声,很是激动。而另一只则是一脸嫌弃,并连连发出警告声。我听出她在驱逐面前的小鸭,眼看再不离开,她就要伸头来啄小鸭了。


就这样,找到了最先开始孵蛋的第一位鸡妈妈。


我推测,母鸡对小鸭的态度取决于她们体内的荷尔蒙,而不同的孵蛋时间又分别决定了她们处在了不同的荷尔蒙状态。第一位鸡妈妈孵蛋时间最长,比通常孵鸡蛋的21天多了一周时间,早已做好了带小鸡的准备,体内聚满了抚爱小鸡的母性荷尔蒙,因此表现出对小鸭的热情接受和爱抚;第二位鸡妈妈孵蛋的时间不到二十天,比通常小鸡出壳的时间还差几天,体内的荷尔蒙尚未准备好带小鸡,可她一定是感受到小鸭在自己的翅膀下出壳,因此表现出既不热情也不拒绝的态度,她挺疑惑的样子;第三位鸡妈妈孵蛋时间最短,体内的荷尔蒙正支持她集中精力孵蛋,拒绝任何外来干扰,因此当小鸭出现在她面前时,她表现出绝对的排斥。


于是,小鸭就顺理成章地交给了第一位鸡妈妈。两天内出壳了四只小鸭,给她们安了新家。

 

 


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真有趣。小鸭要下水吗? -viewfinder- 给 viewfinder 发送悄悄话 viewfinder 的博客首页 viewfinder 的个人群组 (0 bytes) () 06/06/2018 postreply 04:42:21

要下水的,给一盆浅浅的水就行,一碰水就像上了发条的小玩具,在水里横冲直撞,兴奋翻天了。 -胡忆- 给 胡忆 发送悄悄话 胡忆 的博客首页 胡忆 的个人群组 (0 bytes) () 06/06/2018 postreply 12:28:21

哈!太好玩了 -viewfinder- 给 viewfinder 发送悄悄话 viewfinder 的博客首页 viewfinder 的个人群组 (0 bytes) () 06/06/2018 postreply 16:36:04

好好玩的,我还拍了照。 -胡忆- 给 胡忆 发送悄悄话 胡忆 的博客首页 胡忆 的个人群组 (0 bytes) () 06/06/2018 postreply 17:15:35

好玩,小鸭吃什么呢 -shiranle- 给 shiranle 发送悄悄话 shiranle 的个人群组 (0 bytes) () 06/06/2018 postreply 05:26:15

和小鸡一样的baby food,在里面加点水小鸭吃起来方便。 -胡忆- 给 胡忆 发送悄悄话 胡忆 的博客首页 胡忆 的个人群组 (0 bytes) () 06/06/2018 postreply 12:30:50

一路读下来非常有趣,长知识了!感谢分享:)) -GraceX- 给 GraceX 发送悄悄话 GraceX 的博客首页 GraceX 的个人群组 (0 bytes) () 06/06/2018 postreply 08:14:18

乡下生活就是这么有趣好玩的,日常生活里我每天都有新发现新学习,回到大自然整个人的状态变得好极了,“旁观者”的乐趣真的很棒。 -胡忆- 给 胡忆 发送悄悄话 胡忆 的博客首页 胡忆 的个人群组 (0 bytes) () 06/06/2018 postreply 12:35:05

你是一个真正热爱生活,享受生活和自然的人 :) -GraceX- 给 GraceX 发送悄悄话 GraceX 的博客首页 GraceX 的个人群组 (0 bytes) () 06/06/2018 postreply 13:49:02

我觉得,人人都会热爱这种生活的,只是机缘巧合,有人遇上有人没遇上。“遇上”是“呼应上”的意思,大自然一直是在那的。 -胡忆- 给 胡忆 发送悄悄话 胡忆 的博客首页 胡忆 的个人群组 (0 bytes) () 06/06/2018 postreply 17:20:19

太有趣了,谢谢分享。 -家家123- 给 家家123 发送悄悄话 家家123 的博客首页 家家123 的个人群组 (0 bytes) () 06/06/2018 postreply 14:34:49

也谢谢你来分享~~ -胡忆- 给 胡忆 发送悄悄话 胡忆 的博客首页 胡忆 的个人群组 (0 bytes) () 06/06/2018 postreply 17:21:02

对啊,很好玩的。这把年龄了找到了这么好玩的生活,乐此不疲。 -胡忆- 给 胡忆 发送悄悄话 胡忆 的博客首页 胡忆 的个人群组 (0 bytes) () 06/06/2018 postreply 17:22:18

很有趣,谢谢分享,学了很多 -千年守望- 给 千年守望 发送悄悄话 千年守望 的博客首页 千年守望 的个人群组 (0 bytes) () 06/06/2018 postreply 22:40:07

好奇一问,你散养鸡,丢鸡蛋不? -胡忆- 给 胡忆 发送悄悄话 胡忆 的博客首页 胡忆 的个人群组 (0 bytes) () 06/07/2018 postreply 02:05:27

丢的厉害,找鸡蛋是一乐,有时候一窝十几个 -千年守望- 给 千年守望 发送悄悄话 千年守望 的博客首页 千年守望 的个人群组 (0 bytes) () 06/07/2018 postreply 09:12:01

还真是一乐,跟踪追击捉迷藏,常常叹服这些精灵的小女士们。 -胡忆- 给 胡忆 发送悄悄话 胡忆 的博客首页 胡忆 的个人群组 (0 bytes) () 06/07/2018 postreply 19:49:41

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