新太空竞赛:蓝色起源和SpaceX zt腾讯太空

来源: 2016-04-07 11:01:00 [] [旧帖] [给我悄悄话] 本文已被阅读: 次 (5074 bytes)

 

  上周末,私人太空公司蓝色起源(Blue Origin)成功将回收的新谢泼德火箭(New Shepard)再次发射升空。接下来,关于马斯克的SpaceX 和贝索斯的蓝色起源究竟哪家火箭回收技术更厉害的问题,再次引发了公众热议,两位科技大佬在社交网络上相爱相杀的评论也成为各路段子手的谈资。然而,所有 聚焦这两枚火箭的唇枪舌剑,重点完全选错了。

  说实话,两家公司的成就都很了不起。蓝色起源先是成功垂直回收了火箭,然后又成功将它重复 投入使用。SpaceX同样成功回收了火箭,并且“猎鹰9号”属于成熟的运载火箭,已经多次执行了发射卫星和空间站物资运送的商业任务。而 且,SpaceX还在进行载人飞船的研究,并且已经取得了一定的进展。

  对蓝色起源和SpaceX来说,比较谁做得“更好”没有意义,两家都取得了令世人瞩目的成 就。相信很多人都同意:人类需要更强的进入宇宙空间的能力;我们希望把月球安居,殖民火星,甚至把人类文明的种子传向更远;我们畅想联通恒星的星际旅行。 而这一切,都离不开技术的变革,离不开更便宜,更高频次的太空之旅。我们需要低成本可复用的航天器。

  当两位公司的掌门人——贝索斯和马斯克小的时候,他们或许觉得NASA会帮助人类实现这个梦想。当他们长大之后,互联网的事业让他们年纪轻轻就成为亿万富,然而太空事业仿佛停滞了,人类从月球回来之后再没什么进步,20年前建造的国际空间站现在还需要俄罗斯的“联盟”号飞船来接送乘客,而这已是40多年前的技术。

  NASA曾研发了航天飞机,但是昂贵的发射费用,繁杂的安全检测,以及两次悲剧的惨痛记忆,终于还是让NASA下定决心放弃了这一计划。

  这一历史悠久的著名机构依然在不断推进各项太空探索任务——用他们传统、昂贵和臃肿的方式,并且放弃了可重复使用的航天器研发。NASA的下一代软着陆系统——SLS 依然是一次性的设计,复杂昂贵的推进器一次发射之后就会被丢弃。

  NASA需要更强大的火箭来进行火星探索项目,但现有的发射能力和火星任务所需的巨大物资消耗相比,依然少得可怜。一次发射保守估计也要花费10亿美元,相比火星任务来说,阿波罗登月计划简直太便宜了。而且最大的问题是,现在的美国政府似乎并不是特别想把预算花在太空项目上。

  作为成功的企业家,贝索斯和马斯克早就注意到了这点。他们在研发航天器时,把精力放在了低成本可回收的技术方向。现在,SpaceX的猎鹰火箭已经成功进入卫星发射的市场。蓝色起源也在太空观光的产业上走了很远。

  现在大部分争论狭隘的关键是,把注意力放在了蓝色起源对抗SpaceX上。其实相对于两家 太空公司之间的竞争,他们所做的努力,在更广阔的角度来看,是是新思路对抗旧体制,新时代对抗旧时代,两家公司同在一个战壕里。贝索斯和马斯克两个互联网 造就的“土豪”,正在投资未来,一个属于太空的未来。

  诚然,NASA也贡献了了不起的成就——送探测器抵达了冥王星,建造了国际空间站等等。但是,这些工程精致、复杂、昂贵,远离日常生活。

  现在,还无法就蓝色起源和SpaceX的未来给出任何定论,因为他们着眼的目标非常宏大, 但从两位掌门人的过去经历来看,我们还是能够看到他们成功背后的逻辑。贝索斯的亚马逊公司从在线图书商做起,一步步打败了沃尔玛这种巨头成为互联网时代最 大的在线零售商。马斯克的PayPal,则用互联网技术颠覆了传统金融业,重塑了人们在线消费的渠道,特斯拉电动车正在新能源的市场上向传统的化石燃料发 起挑战。

  他们都畅想在太空领域做出同样的壮举。让我们暂时忘记这两位恃才傲物的大佬在twitter上的嘴仗吧,无论谁赢得了火箭的生意,对整个人类来说都是赚到了。(腾讯太空综合报道 张乐/编译)

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