华尔街:衰退要来了,消费者:不是已经开始了么?

来源: 2022-07-06 20:46:15 [] [旧帖] [给我悄悄话] 本文已被阅读: 次 (5482 bytes)

对许多家庭和企业来说,华尔街反复警告的所谓“经济衰退”早就已经到来。

根据 CivicScience 上个月的一项民意调查,超过三分之一的美国人认为经济现在已经处于衰退之中。

“时代的一粒沙,普通人身上的一座大山”

小型企业主、消费者和其他普通民众的烦恼可以从所谓的“痛苦指数”(Misery index)中观察出来,该指数由失业率和通胀率加总得来,数字越高,表示痛苦程度越高。媒体的数据显示,美国的这一指数已经达到12.2%,接近疫情爆发时和2008年金融危机后的水平。

其他指标也印证了这种悲观的情绪。美国谘商会衡量的美国消费者预期已降至近10年来的最低水平,是1980年代以来衰退的重要指标;整个经合组织的信心已经连续11个月下滑,为2009年以来持续时间最长的下滑。

安联首席经济学家 Ludovic Subran 表示:

人们变得越来越穷。就算并没有出现衰退,但“感觉起来”和“闻起来”真的像衰退。

全球性的通胀飙升——尤其是基本食品和燃料的价格,侵蚀了家庭的消费能力。各国央行正在应对这一危机,但当它们提高利率时,就会给那些有负债的国家施加压力。工人们抱怨他们的工资跟不上生活成本,这种不满情绪已经在一些国家引发了罢工。

英国的情况也是类似。英国连锁超市乐购 Tesco 表示,消费者购买的商品越来越少,并转而购买更便宜的自有品牌主食。英国智库 Resolution Foundation 的一份报告称,多年的收入停滞让最贫困的家庭“残酷地”面临着生活成本的紧缩。

对普通人来说,经济衰退的传统技术性定义——连续两个季度的经济萎缩,已经不再重要了。

衰退是一场“自我实现的预言”

随着2022年进入下半程,新的担忧开始显现。除了通胀压力之外,人们对经济增长前景的担忧也越来越多;而且不仅是在今年,人们对2023年的前景也不容乐观。

这种情况与人们曾经预测的2022年及以后的情况大相径庭,人们曾一度预计美国上世纪“咆哮的二十年代”(Roaring Twenties)会重演。相反,市场从根本上就缺乏欢欣鼓舞的情绪。

市场也出现了预警信号,标普500指数较1月份的高点下跌了20%以上,欧洲 stoxx 600 指数下跌了约19%。持续不断的警告和各种唱衰的头条新闻意味着,经济衰退有可能成为一种“自我实现的预言”。

在这种预言的暗示里,仅是对经济衰退的担忧就已经迫使消费者和企业缩减开支,破坏了需求并加剧衰退。

经济学家 Anna Wong 表示:

“自我实现”的衰退风险比以往更高,真的衰退最早可能在明年初发生。

尽管家庭和企业的资产负债表强劲,但对未来的担忧可能导致消费者减少支出,进而导致企业减少招聘和投资。

华尔街和政府官员们仍在负隅顽抗:经济衰退并非不可避免!

对美国而言,美国国家经济研究局是经济衰退的官方仲裁者,它将经济衰退定义为“经济活动大幅下降,并蔓延至整个经济,持续时间超过几个月”。但任何此类声明通常只会出现在真正陷入衰退时,甚至在衰退之后。

上个月,美国总统拜登在接受媒体采访时仍然言辞凿凿,认为经济衰退并非不可避免:

今天早上我和拉里·萨默斯谈过,经济衰退没有什么不可避免的。

美国财长耶伦也表示,许多美国人担心的经济衰退“根本不是迫在眉睫”,也不是“不可避免”的,美联储主席鲍威尔也支持这一观点。

各种华尔街机构也只是不停地在发布研报称所谓衰退的“可能性”到底有多大,本质仍是将普通民众已经面临的危机当作是一种未实现的可能性。

德意志银行首席执行官 Christian Sewing 认为,全球经济衰退的可能性为50%,花旗集团的经济学家也做出了同样的预测;高盛的经济学家认为美国明年出现经济衰退的风险为30%;媒体的模型认为,美国衰退的可能性为38%,在此之后,风险会逐渐增加。

摩根士丹利首席股票策略师、华尔街大空头迈克·威尔逊(Mike Wilson)在最新的报告中警告称:

如果宏观经济数据不能证实经济衰退,美股可能会进一步上涨;反之如果经济确实萎缩,标普500指数可能跌至3000点。

上个月,经合组织将2022年全球经济增长预期从4.5%下调至3%,并预计明年的增长速度会更慢。世界银行也下调了预期,警告称经济面临“危险”。

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