是专业重要,还是学校重要?

来源: 2021-09-24 13:38:25 [] [博客] [旧帖] [给我悄悄话] 本文已被阅读: 次 (8285 bytes)

新的一学年又开始了。对于应届高中毕业生来说,这也许是他们一生中最重要的一年了。在美国,有超过一半的高中生要上大学。而华人中的比例可能会高很多。那么,对所有这些要上大学的高中生和他们的家长来说,上什么大学和选什么专业,大概是他们首先要考虑的两大问题。梦想当然是能去理想的大学学理想/适用的专业,但现实往往是残酷的。很多情况下,这两个问题的答案是互相矛盾的:是去你想去的学校学不太理想的专业,还是去一般的学校学理想的专业。

选择学校还是专业一直是家长们特别是华人家长们热衷讨论的问题。每个人对自己的选择都有许多理由,这里没有谁对谁非的问题。但有些时候,有些人的观点过于偏颇。在这里,我只想通过我个人的经验和观察,给出一些分析,希望对在这个问题上比较纠结的家长们会有所启发。

首先,谈一谈选(理想)大学和选专业的利弊。

1。大学好,学校知名度高。这对讲究知名度的地方(比如中国)或专业(比如大学教授,听说还有花街这种地方)那是必须的。但在美国的其它行业中,学校的知名度并不是那么重要。比如说,在其它条件基本相同的情况下,T5并不比T50的学校占优势。简单来说,用人单位基本上不把学校作为考虑的因素。
2。大学好,学校资源丰富。学生可以学到更多更先进的知识。但是在美国,T5和T50在这方面没有太大区别。
3。大学好,好学生多,出名人的机会比较大。这点确实是好大学对一般大学的优势。但这种优势也是因人而异。如果你的孩子是那种不甘居人下,一心想做出一番事业的人,那这种优势是有用的。反之,这种优势就是虚的。另外,这种优势到底有多大?我个人认为是有限的。往往是,等人家出名了,你认识人家,人家不认识你。换句话说,在T50你认识名人的概率是1%,到T5变成10%。好不好?好。好多少?不知道。

下面谈一谈好专业的好处。好专业的好处只有一条(这也是定义好专业的标准):好找工作,收入不错。

那好学校和好专业有什么弊吗?我个人认为,好学校没有直接的弊,但可能造成学生盲目自大,自我定位不准。而好专业的弊是:学生不喜欢或学不下来。比如有人见血就晕,这样的人学医就不太好。有人不能几个小时坐着不动,当码农就太辛苦,等等。还有,好专业一般都比较平庸,生活可能无趣。

而“坏”学校和“坏”专业的弊呢?对一般人讲,“坏”学校的弊并不明显,而“坏”专业的弊就非常直接和严重。找不到工作或找不到好的工作,除了造成经济上的紧张之外,更重要的是,使当事人丧失信心,严重者可使人精神崩溃。

我想讲一讲我自己的经历和我所看到听到的一些事例,希望对有些人有所启发。

我上大学的时候,人人都想成为著名科学家。我自己更是要求学校把我从工科转到理科。大学毕业后,很快就出了国,因为除了从中国来的人,没有很多国家的研究生要在美国读理科博士。但拿到博士后,问题就来了。因为就业市场紧张,很多人都拿不到工作offer,临时的也拿不到。在美国大学工作过的人都知道,一般好大学是不雇佣自己学校刚毕业的博士的。但我知道,我的一个学弟毕业后就在系里当了相当长时间的临时讲师。在后面好几年困难的转行过程中,我一直后悔没有去读一个好找工作的快速学位或考个执照什么的。

因为自己的经历,我对孩子们选专业的事就非常在意。老大开始想读心理学。我们也不说不成,只是指出心理学不拿到博士学位是很难找到专业工作的。后来老大选了相对实用的与心理学有关的专业。因为要选minor,选了一个更热门的专业。毕业后,老大的工作一直与这后一个专业有关。到目前为止,老大对自己的工作和生活非常满意。

由于老大的影响,老二一开始就选了老大的专业,但去哪个学校有所纠结,因为同时被两所大学录取:老大的学校排名高,但专业不如另一所大学。老大直接否定了自己的大学,劝老二去另一所学校。几年后,老二从另一所大学毕业,到目前为止,老二对自己的工作和生活也非常满意。

再讲一个专业好而且会找intern的例子。老二的一个中学同学是在一个非旗舰的州立大学学CS,但他特别积极主动地找summer intern的工作。大学一年级就找到与专业有关的intern job。第二年,他去了Intel。第三年,去了MS,并拿到了job offer。第四年毕业后,直接去Redmond上班。

下面讲两个专业不好的例子。一个是老大大学四年的朋友。她学的是心理学。毕业后,在一个music store当assistant manager。挣着很少的工资,估计连付房租都够呛。后来,老大劝她去上一个CS的训练班。半年毕业后,找了相应的工作,工资翻了四倍。
另一个是老二毕业后认识的朋友。T10数学类专业毕业。开始在一个research lab工作,当research assistant。工资少,还整天被人吆喝。后来,一个大软件公司搞培训班,从社会上招人。她有幸进入这个program。三个月后,被公司录取。工资至少翻番。还有很多其他的例子。由于在专业上的不确定,或对所学专业的不喜欢,虽然这些孩子们的学校都不错(T10以上),但毕业几年后,工作起起伏伏。有的完全转行。

虽然我比较倾向专业是第一选择,但学校重要还是专业重要是因人而异的。对兴趣不确定的人,好的学校有更多的选择,只要确定你以后可能转的专业是被允许的。如果你的选择已经非常明确,那专业的排名胜过学校的排名。

有一个问题经常被华人忽视,那就是intern 的重要性。很多家长认为,孩子学习了一年,好不容易放个假,应该好好休息。更有家长说,我们又不缺这几个钱。Intern,类似学徒工,是过去成为技术工人的必经之路。但现在很多工作都需要大学学历,做学徒好像不太适宜。但这个过程对很多专业工作是必不可少的。一个公司招人,两个人应聘。一个有工作经验(当过intern),一个是一张白纸,谁会被录取,大概大家心里都有点数吧。

有朋友经常取笑我,说我是井底之蛙,又说:“燕雀安知鸿鹄之志”。其实,我也曾经有过鸿鹄之志的。但天空就这么大,只能容下这么多的鸿鹄。很多鸿鹄是一辈子也飞不起来的。不想做鸿鹄,哪天成为鸿鹄也未必可知。顺其自然吧。

说了那么多,其实想说,学校的排名(T5vsT50)真的没有那么重要。专业对你将来做什么很重要,intern对你找第一个工作很重要。当然,所有这一切,都必须建立在孩子自愿的基础上。你可以跟你的孩子讲清利弊,但决定一定要他来做。他要做的,做错了,他会吸取教训。你要他做的,做错了,他只会埋怨你。




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所有跟帖: 

专业表现不好的”好学校“不是好学校:除非接着读研究生,把本科当预科读 -whaled- 给 whaled 发送悄悄话 whaled 的个人群组 (0 bytes) () 09/24/2021 postreply 13:45:26

当然,躺平的孩子直接躺平就可以了,上哪儿都一样。呵呵。其实,用人单位对新毕业的学生的学校很重视。本科生学校重要,博士生专业重要 -老糊涂2- 给 老糊涂2 发送悄悄话 老糊涂2 的博客首页 老糊涂2 的个人群组 (0 bytes) () 09/24/2021 postreply 13:45:34

T10学校重要,后面的专业重要。尤其对不确定以后想学什么的小孩, -数与形- 给 数与形 发送悄悄话 数与形 的个人群组 (74 bytes) () 09/24/2021 postreply 13:46:43

应该加一点,至少如果是feeder sch,用人单位基本还是把学校作为重要考虑的因素。 -三河匹夫- 给 三河匹夫 发送悄悄话 三河匹夫 的个人群组 (0 bytes) () 09/24/2021 postreply 13:49:20

只有相关专业强的学校才会成为Feeder School,所以这种情况已经考虑过专业了。 -whaled- 给 whaled 发送悄悄话 whaled 的个人群组 (0 bytes) () 09/24/2021 postreply 13:51:30

嗯,排名超前的学校成排名朝前大公司 feeder sch 的多了,某行业对得上的也有机会。 -三河匹夫- 给 三河匹夫 发送悄悄话 三河匹夫 的个人群组 (0 bytes) () 09/24/2021 postreply 13:54:54

应该没有冲突,尤其是进了好学校,换专业容易得多。。 -Midwestrural- 给 Midwestrural 发送悄悄话 Midwestrural 的个人群组 (0 bytes) () 09/24/2021 postreply 13:56:03

感谢分享亲身经历。最好兼顾,二选一 的话,同意专业更重要。最重要的,当然还是人本身。:) -HappyWed- 给 HappyWed 发送悄悄话 HappyWed 的个人群组 (120 bytes) () 09/24/2021 postreply 14:00:23

每句话都是我想说的,找到代言人了! -iask- 给 iask 发送悄悄话 iask 的博客首页 iask 的个人群组 (0 bytes) () 09/25/2021 postreply 13:30:49

大学期间没必要把两者对立。好学校重要,专业可以随时换 -吹着吹着就牛了- 给 吹着吹着就牛了 发送悄悄话 吹着吹着就牛了 的博客首页 吹着吹着就牛了 的个人群组 (126 bytes) () 09/24/2021 postreply 14:05:36

本科毕业就工作学校专业强很重要:学习专注,基础扎实,实习,创业环境好,业内校友圈实力深厚。通智教育必定牺牲专业深度,各有所爱而已 -whaled- 给 whaled 发送悄悄话 whaled 的个人群组 (0 bytes) () 09/24/2021 postreply 14:17:52

谢谢详尽好分享!-:) -有言- 给 有言 发送悄悄话 有言 的博客首页 有言 的个人群组 (0 bytes) () 09/24/2021 postreply 15:00:49

讲半天,出路好的都是CS例子。没啥特别说服力。这么说吧,“硬工作”专业重要, “软工作”学校重要 -beachlver- 给 beachlver 发送悄悄话 beachlver 的博客首页 beachlver 的个人群组 (109 bytes) () 09/24/2021 postreply 15:11:55

这话说到点子上了。 -Rockeymountain- 给 Rockeymountain 发送悄悄话 Rockeymountain 的博客首页 Rockeymountain 的个人群组 (0 bytes) () 09/24/2021 postreply 15:19:56

讲得不错。用CS做例子是因为转行快,效果显著。 -我不再沉默- 给 我不再沉默 发送悄悄话 我不再沉默 的博客首页 我不再沉默 的个人群组 (278 bytes) () 09/24/2021 postreply 15:48:16

其实感觉挺复杂的。以我们这一代的经历,以前学商和金融都是不太好的,后来特别吃香起来了。我本人硬专业,不太适合,但容易找饭吃也是真 -有言- 给 有言 发送悄悄话 有言 的博客首页 有言 的个人群组 (0 bytes) () 09/24/2021 postreply 15:53:43

谢谢大家的评论。我想补充两点: -我不再沉默- 给 我不再沉默 发送悄悄话 我不再沉默 的博客首页 我不再沉默 的个人群组 (322 bytes) () 09/24/2021 postreply 15:26:31

州大转入工程学院困难,学院内部容易,好私立学院之间都不是很难,除非是招牌学院要转入难点。 -Midwestrural- 给 Midwestrural 发送悄悄话 Midwestrural 的个人群组 (0 bytes) () 09/24/2021 postreply 15:40:20

硬核专业转起来难。但CS可硬可软:在CS/工学院下的转起来难,因为专业要求高。在文理学院的转容易,因为专业课要求低些。 -whaled- 给 whaled 发送悄悄话 whaled 的个人群组 (0 bytes) () 09/24/2021 postreply 15:44:18

这个是瞎说 -凊荷- 给 凊荷 发送悄悄话 凊荷 的博客首页 凊荷 的个人群组 (29 bytes) () 09/24/2021 postreply 15:53:04

进T5 -凊荷- 给 凊荷 发送悄悄话 凊荷 的博客首页 凊荷 的个人群组 (90 bytes) () 09/24/2021 postreply 16:46:28

谢谢分享! -newca- 给 newca 发送悄悄话 newca 的博客首页 newca 的个人群组 (0 bytes) () 09/24/2021 postreply 16:46:16

现在只要是和computer沾边的都可以找到好工作, 和学校都没有关系 因为需求量太大 -jhw20008- 给 jhw20008 发送悄悄话 jhw20008 的博客首页 jhw20008 的个人群组 (0 bytes) () 09/24/2021 postreply 17:25:30

不同意。我觉得本科生学校比专业重要。高中生把 T5作为目标,是件好事。 -pingsong- 给 pingsong 发送悄悄话 pingsong 的博客首页 pingsong 的个人群组 (225 bytes) () 09/24/2021 postreply 19:07:09

本科生,从学知识角度,区别不大。但接触人和经历不一样。工作很多时候是运气。 -bobpainting- 给 bobpainting 发送悄悄话 bobpainting 的个人群组 (0 bytes) () 09/24/2021 postreply 21:58:46

T5跟T50差别很大 -clipsalw- 给 clipsalw 发送悄悄话 clipsalw 的个人群组 (0 bytes) () 09/25/2021 postreply 11:14:20

专业重要,如何孩子喜欢做 -福寿里- 给 福寿里 发送悄悄话 福寿里 的博客首页 福寿里 的个人群组 (108 bytes) () 09/25/2021 postreply 11:50:55

专业重要 -福寿里- 给 福寿里 发送悄悄话 福寿里 的博客首页 福寿里 的个人群组 (108 bytes) () 09/25/2021 postreply 11:52:38

一个人的能力比学校更重要 -truth_lover99- 给 truth_lover99 发送悄悄话 truth_lover99 的博客首页 truth_lover99 的个人群组 (441 bytes) () 09/25/2021 postreply 12:03:53

做过“鸿鹄之志”的父母才会有此认识。我从中国T1烂专业,我和我的同学都不把学校怎么样,更看重专业。 -宽容乐观- 给 宽容乐观 发送悄悄话 宽容乐观 的个人群组 (0 bytes) () 09/26/2021 postreply 04:06:04

Liberal arts--school name; science/engr--program strength -VATraveler- 给 VATraveler 发送悄悄话 VATraveler 的个人群组 (0 bytes) () 09/27/2021 postreply 13:29:17

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