接受美国精英教育的另类学生

来源: 2019-05-10 09:05:12 [] [博客] [旧帖] [给我悄悄话] 本文已被阅读: 次 (12179 bytes)

 

 

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1999年,作为纽约一名巴德学院的本科毕业生,Max Kenner 在了解到美国当时世界排名第一的惊人犯罪率后,经过两年多艰苦卓绝的努力,取得了巴德学院和纽约州惩戒署的支持。他建立和拓展的巴德监狱学院计划,Bard Prison Initiative , BPI,成为了纽约州向监狱在押犯人提供大学教育的主要项目工程。这所特殊的大学,向犯人学员提供巴德学院正式的大学专科和本科学历。

(Max Kenner)

Max的母校巴德学院,是一所著名的私立文理学院,像美国其它名校一样,注重和推广学生全面发展的博雅教育,而不是只关注专业学习。

尽管美国联邦政府,州以及当地法律制订者,一直在试图修订法律来降低犯罪率,然而,美国的监狱中,仍然关押着大约超过2百万犯人。他们中的许多人,在几个月,几年,十几年后,终将重新回到社会中。但是,他们刑满释放时,没有学历,没有资源,没有信誉,很难找到工作。

那么,他们将怎样在社会上立足?他们会成为稳定的和具有创造力的社区的一员吗?他们会再回到犯罪的老路上吗?所以,这些人在监狱中的经历,不仅仅单纯是犯人和监狱的事,而是将会直接影响全社会所有人的利益。那么监狱怎样教育和训练犯人,和当他们被释放后,社会怎样配合他们,就成了每个人都必须面对和思考的问题。

(图片来自网络)

Max 认为,教育的缺失,才是导致再次犯罪的原因;而为这些没有机会接受高等教育的犯人,提供大学教育,也应该是名校精英教育的职责。

令人难以置信的是,巴德监狱学院的入学率只有2%,比大藤小藤录取率还低。这些被监狱大学给与第二次机会的特殊学生,虽然他们大部分人文化水平很低,但是,他们从内心所迸发的学习动力和为改变命运的拼搏精神,一点也不必顶尖名校的学霸有丝毫的逊色。甚至还直接碾压精英中的大咖。2015 年巴德监狱学院的犯人辩论队,打败了赫赫有名的哈佛辩论队,拿下了全美辩论赛的冠军。

而从这所特殊学院毕业的犯人毕业生,有的进入耶鲁大学继续深造,有的入职公益组织,有人创业成功,也有的再回到监狱学院,用自己的切身经历和经验回馈社会,来教授和指导新的监狱学员。

(图片来自网络)

自从2001年,BPI首次招收了16名监狱学员之后,这个监狱学院项目每年迅速增长。它的第一批专科毕业生在2005年获得巴德学院颁发的毕业证,第一批本科毕业生在2008年获得了毕业证。

今天,BPI 监狱学院向纽约州6个监狱全面招生,有超过300名注册学生。从2001年起,BPI已经向学生发出50000 学分,450个毕业证书。每学年有165种课程可供选择,并吸引了巴德学院,哥伦比亚大学,纽约大学等著名大学相当广泛的大学教授师资力量的支持。

近二十年来,巴德监狱学院,向纽约州的在押犯人提供了严格全面的大学教育。纽约时报曾报道说,这个模式,“广受好评,和广泛模仿”。是美国在重新思考美国司法危机与教育项目的领军人物。Max Kenner多年以来,一直致力于美国重新定义“司法与教育”关系的发展,他不仅是巴德监狱学院的执行董事,领导监狱学院的课程设计和总体规划,还需要奔走全美进行宣传和筹集资金。他在哈佛大学的演讲中,鼓励这些天之骄子们,利用自己手中的资源,帮助这些在押犯人,为他们重启人生之旅贡献力量,给这些曾经失足的犯人回到社会,能够活下去的第二次机会。

当然,Max的监狱学院项目,也受到了很多强烈的反对和抵制。反对者认为,这些在押犯,理应为自己的罪行受到惩罚付出代价,而不是在监狱中享受免费的良好的精英教育。然而,这些从监狱大学毕业的学生们的总体表现,正在逐渐改变反对者的观念。事实证明,根据政府统计纽约州的再次犯罪率已下降到40%,而巴德监狱学院毕业生里再犯罪率仅有2% 一个通过教育,彻底洗心革面从身心灵从新做人的全新的人,从监狱出来,将带给社会的,是能量资源和平安,而不是再重新犯罪和毁坏。

BPI已经成为全美最大和最具影响力的监狱大学。这个监狱学院模式已经被美国10个州采纳和复制。

 

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