雷尼尔山国家公园 Mt Rainier National Park - 美国西北部最壮观的景点 - 户外天堂

来源: 2022-07-02 10:41:08 [] [博客] [旧帖] [给我悄悄话] 本文已被阅读: 次 (16422 bytes)

不论坐飞机,坐船,还是开车来美国西北部的华盛顿州,您都会被不远处这座壮观的雪山所吸引。它就是矗立在西雅图市区东南95公里处的雷尼尔山 Mt. Rainier。因为一年四季山上都被白色的冰雪覆盖,很多人叫它雷尼尔雪山。虽然它的海拔只有4394米,是世界最高峰珠峰的一半,但是在视觉上,雷尼尔山非常震撼。假如在西藏的珠峰大本营,眺望群峰簇拥着的珠穆朗玛峰在您面前高出3700米。而雷尼尔山则孤零零地矗立在离海边不远的地方,只有这一个巨大的山头,比周围的平地高出4300多米。这样的视觉冲击,使得雷尼尔山成为整个华盛顿州的象征。

华盛顿州大部分老百姓每天都可以看到雷尼尔山。在上下班的路上,在自家的窗外,处处是它硕大的身型。类似这样距离人群密集的大城市的巨大的火山,还有一座,就是海拔3776米的日本的富士山,距离东京100公里。在城市里能看到巨大的雪山,是一种视觉的享受,绝对是游客必看的景点。在西雅图和周边地区,有好几个地点可以拍摄到人工建筑与雷尼尔山同框。因为大小的巨大差别,非常震撼。(rainier avenue, I-5, I-405, space needle)例如西雅图的Kerry Park,Tacoma市的Ruston Way Park (Ruston Way Waterfront),South Beach Drive on Bainbridge Island,Point Robinson Lighthouse, Cliff House Viewpoint,Cummings Park, North Harborview Drive in Gig Harbor。坐船的时候,在看到海岸线之前,地平线上早早就可以看到雷尼尔山。乘飞机飞过的时候俯瞰,更是壮观。雷尼尔山东南侧100公里外有一个叫做Yakima的城市。那里降雨不多。你可以看到大片干旱的黄土,不过背景里有一个白色的雪山,矗立在地平线上,极致的对比。

雷尼尔山的名字来自18世纪末英国海军少将Peter Rainier。在西方主导世界的两百多年里,白人以征服者的角度给著名的山峰命名,例如珠穆朗玛峰的英文名Mount Everst来自英国的测量员George Everst。近几年美国在种族平权运动的影响下,开始把山峰改回用原住民使用的名称,例如北美洲最高峰的官方名称从Mt McKinley改为Mt Denali。也有很多人提议把雷尼尔山的名字改回印第安人使用的叫法。印第安部落对于这座山有两种称呼。生活在山西侧和西南侧的部落称它为Tacoma,意思是"水和生命之母"。生活在东部和南部的部落称它为Tahoma,意思是“结冰的雪峰”。

雷尼尔山的纬度很高,相当于哈尔滨以北52公里。离太平洋只有180公里远。这里的降雪量极大。在山的南侧有一个主要的游览区叫做天堂Paradise,海拔1650米。根据这里的的气象站记录,每年平均降雪量达到16.4米。1971到1972年,全年的降雪量达到28.5米。相比之下,中国“雨极”的年降雨记录只有8.4米。为了防止大雪压垮房子,天堂游览区的很多房子都有高高的尖顶。冬天来的时候,你会惊奇地看到这么高的房子居然大部分都被雪埋住。山上的生态系统同样也是每年大部分时间在雪下,十多米高的松树一年只有几个月才能接触到阳光。因此,这些树木生长非常缓慢,造就了他们超长的生命。这里很多的树都有800岁。来这里旅游,请不要踩踏和破坏这里的植物,因为无心的一脚,这些树会要几十年才能恢复。雷尼尔山还有一个有趣的现象,在靠近太平洋的西侧和南侧,降雨大大多于远离海洋的东侧。山东侧的日出游览区Sunrise比天堂游览区的海拔高300多米,但是这里的降雪却少很多。大量的积雪堆积,就造就了巨大的冰川。雷尼尔山的山体上有26个冰川,数量和整个冰川公家公园的冰川数相同。其中山北侧的Carbon Glacier是北美大陆除去阿拉斯加以外最厚和体积最大的冰川,山东北侧的Emmons Glacier是北美大陆除去阿拉斯加以外面积最大的冰川,达到11平方公里。

雷尼尔山是一座活火山,它的山口不断冒着硫磺,散发着热量。这些热量结合着山顶的大风,使山顶的岩石常常裸露在外,让环形的火山口清晰可见。这个火山口直径300多米。实际上里面还围着一个小一点的很难察觉的火山口。火山口里是60米厚的一块冰川,冰川下有一个冰水融化形成的湖。由于热量,这些冰川中融化出来了很多洞穴,形成了一个迷宫,直达下面的冰湖。

从空中看山的西侧,可以清晰看到雷尼尔山的山顶有三个小山峰,它们分别是Liberty Cap (4301m), Columbia Crest (4394m)和 Point Success (4315m) (left to right)。在山的东侧有一个尖尖的小山峰,叫做Little Tohoma Peak,海拔3395米。下面我们结合雷尼尔山的形成来说说这座小山峰的来历。

在太平洋板块向北美板块挤压的过程中,北美板块下陷到地幔中,板块的岩石被地幔的热量融化,向上冒出,在北美板块中形成岩浆池。岩浆继续从岩浆池内流向地面,形成火山。大陆板块和大洋板块含硅的浓度不同,造成岩浆的粘稠度不同。夏威夷的火山岩浆来自大洋板块,最容易流动,不断从火山口冒出。黄石公园所在的超级火山,来自大陆板块。岩浆粘稠度最大,所以不会冒出地面,而是在地下积聚,直到剧烈爆发。卡斯科特山脉的火山来自大洋板块和陆地板块,岩浆粘稠度适中。平时很少流出地面,但是不断把山体顶高。这种生长速度比珠峰的增长速度快很多。目前估计珠峰的年龄在5千5百万年,而雷尼尔山只有50万年,就到达了珠峰一半的高度。这样我们不仅要问两个问题,一是将来雷尼尔山会不会超过珠峰的高度,二是卡斯科特山脉有4千万年的年龄,它应该还有更多火山,它们都在哪呢?要回答这两个问题,我们先看看火山上的岩石的质地。雷尼尔山的山体由岩浆流(Lava flows)、泥石流(debris flows)和火山碎屑(pyroclastic)组成。这样的质地非常疏松,山顶的石头甚至一捏就碎。再加上冰川的切割,冰水的侵蚀,整个山体很容易破碎。一旦有火山喷发或者小地震,就会发生惊天动地的山崩。这样的事件平均1万年左右就会发生一次。什么样的惊天动地?40年多前,圣海伦火山就让我们目睹了这样的事件。1980年5月18日早上8点32分11秒,圣海伦火山发生了里氏5.7级的地震,随后山的北坡完全地崩塌了,破碎的岩石,融化的冰川,形成了火山泥石流,英文叫做Lahar。这样的泥石流就像流动的混凝土,裹着巨石,所到之处吞没一切,森林,桥梁,房屋,生命。它沿着河谷快速向下,直到平原平摊开,后来进入河流、大海。圣海伦火山的这次火山泥石流最深处达到60米,可是这和雷尼尔山造成的泥石流相比是小巫见大巫。5600年以前,雷尼尔山由于火山活动爆发了一次巨大的山崩,山体的东北侧坍塌了,整座山的高度被消减了400多米,造成的泥石流叫做Osceola泥石流,最深达到200米。这个泥石流以每小时80公里的速度向东北方前进,遇到山体后,转向西北方向,沿着河道,进入平原,最后流进了50公里以外的普吉特湾的大海中。当时山的东北侧有一片没有崩塌,这片山体被泥石流切割成陡峭的绝壁,留下的就是今天看到的雷尼尔山东侧的Little Tohoma Peak。从这个小山峰的位置我们可以看出当年的雷尼尔山有多高。今天在一些河流两侧的峭壁中,我们可以看到当年的泥石流的切面,就像凝结的混凝土,其中镶嵌着岩石,甚至还有新石器时代人类制造的工具。

现在来回答刚才提出的第一个问题。由于这种周期性的崩塌,雷尼尔山将来很难超过珠峰的高度。再回答第二个问题。目前人们发现这里的火山在2百万年以后就不再有新的岩浆供给。在山崩的影响下加上自然腐蚀,这些火山就渐渐变为平地。在卡斯科特山脉4千万年的生命中,有上百个像雷尼尔山这样的火山,它们出现,生长,爆发,消失。遗迹就遍布在卡斯卡特山脉里,或者被后来的泥石流掩埋了。

由于这样的泥石流会产生巨大的破坏,雷尼尔山是世界上最危险的活火山之一。科学家预计山的西侧将是下一次坍塌的部分。山下的城市都有火山爆发的逃生路线。根据预估,山下居民需要在一小时内逃到附近海拔高的地方才能安全。

对于普通游客,雷尼尔山是非常安全的。但是对于登山的人来说,雷尼尔山是危险的。每年平均有两个人在这里遇难。遇难原因除了有天气、山崩、雪崩、高原反应等,还有一个就是冰缝。雷尼尔山上每年的新雪会覆盖这些深达百米的冰缝。如果你走在上面的时候,就像在几栋30层的高楼楼顶之间来回,当脚下雪不能承受你的重量时,你就会直接从30层的高楼跌下去。所以去登山的人都是几人组队,用绳子把大家穿起来。每人都有冰镐。当前面的人掉下去了,后面的人迅速用冰镐把自己固定在冰面上,然后拉着绳子把掉下去同伴救出来。同时,护林员每年都会带着梯子,搭在主要路线上的冰缝上,让人能穿过。每年有8千到1万3千人尝试登顶,成功率在50%左右。因为爬珠峰的地形和这里类似,雷尼尔山是很多准备登顶珠峰的人的训练营地。

1888年约翰.缪尔一行6个人,用了接近两周的时间,登顶了雷尼尔山。随后,他发起了保护雷尼尔山的活动。11年后,1899年,雷尼尔山成为了美国第五个国家公园。约翰.缪尔当年露营的地方现在叫做缪尔营地 Camp Muir。他发现欣赏雷尼尔山最好的角度,不是从山顶,而是从山下看。那么对于我们普通游客,怎样游览和欣赏雷尼尔山呢?我觉得首先要在西雅图市区,从远处感受这座山的雄伟,体会每天与其作伴的视觉享受。然后开车去雷尼尔山公家公园。这个国家公园的游览区主要有两个,最主要的是天堂游览区,英文是Paradise,它在山的南侧,冬季也开放。不过冬季东南侧的公路会被雪挡住,只能从山的西南侧开车去天堂。另一个是山东北侧的日出游览区,英文是Sunrise。这里初夏到初冬之间开放,其他时间山路被大雪挡住。

雷尼尔山国家公园每年有接近250万的游客来访,大部分人都去天堂游览区。假如您只准备一天的时间,那么就去天堂游览区。下面介绍这里的情况。这里有常年开放的旅馆。也有很多步道。来这里的最佳季节是8月初,漫山遍野的彩色的野花非常养眼。和松树的缓慢生长相反,这里的野花生长非常快。它们每年只有几个月的时间从雪里冒出来接受阳光,然后就快速生长,开花结果,然后等待下一年的生命周期。天堂游览区这里有很多瀑布,这是另一大特色。假如夏天来,推荐您从山的东侧开车过来。到天堂游览区之前会经过反射湖Reflection Lake。在这里可以拍摄到山体完美地倒映在湖水中,是摄影的最佳地点。然后开车继续向西,去Narada Falls。这个瀑布就在路旁边。看完之后去Paradise的停车场。然后走步道。这里的步道叫做Skyline Loop Trail,有很多分支。步道很平整。大部分游客走一段看看野花就会返回。有的人会走到Myrtle Falls看这个瀑布。如果您的体力不错,可以继续上山,直到全景点Panorama Point。这里可以看到南方的其它活火山,包括亚当斯山Mt Adams,圣海伦火山Mt St Helens,甚至俄勒冈州的胡德山Mt. Hood。走过Skyline步道继续向上,就会到Camp Muir。这里是大部分登顶雷尼尔山的人过夜的地方。走到这里需要很好的体力。在这里要特别注意天气。假如可能有暴风雪,一定要提前返回。2020年9月,一个27岁的年轻人在从Camp Muir返回的途中因为天气遇难。天堂游览区西侧还有一条徒步路线去Comet and Christine Falls,是一个很美的瀑布。

下面介绍日出Sunrise这个游览区。在这里的人比天堂游览区少,但是可以更近地接触到雷尼尔山,是很多有经验的游客的选择。首先是看日照金山的日出,地点是在到达游览区之前的一个路边的湖,叫做日出湖Sunrise Lake。在4点多到达这里,就可以拍摄到红色雷尼山倒映在湖水中。我还特别喜欢这里在日出后,体会在大山之中寂静和温暖,美极了。到达日出游览区后,周围有很多步道,注意不要走丢了。其中难度中等的是Sunrise Rim Trail。是一个环线。路上会经过一个一半是雪的湖,叫做冻住的湖Fronzen Lake,它是山下的水源,水质清澈。如果有体力,可以从这条步道的分支去一个防火瞭望台,叫做Fremont Lookout。那里四周有山谷,还有广阔的山景,是很多人的目的地。沿着Sunrise Rim Trail的另一个分支可以继续上山,走Burrough Mountain这条路线,经过三个Burrough Mountain,最后来到Winthrop冰川前,非常壮观。这里是5600年前的Osceola泥石流冲下的时候山体没有坍塌的部分。你可以想象500米厚的山体就从你的南侧,与Little Tahoma Peak之间的位置冲下山,那里现在被Emmons Glacier覆盖。

在雷尼尔山的东南侧,从Sunrise开车去Paradise的半路有一个游客人数很多的徒步路线,叫做Grove of Patriarchs,翻译成中文就是家长树林。路线难度不大,是看植物的景点。这里有各种巨大的树木,树下还有很多蘑菇,还可以欣赏到在山谷中冒出的雷尼尔山。2021年11月这里的悬索桥被山洪冲毁,来之前请检查一下国家公园的网站看看这里是否修好了。

要欣赏雷尼尔山的全景,很多人推荐的最佳地点实际上是山西北侧的Tolmie peak lookout步道。这里是一个防火瞭望台,旁边有一个美丽湖。还有一条环绕雷尼尔山的超长步道,叫做Wonderland trail,长150公里,爬高6700米,是健身达人们向往的挑战。完成全程往往需要10天。

公园里有很多露营的营地。大部分需要在网上预约。少数是先到先得。假如预约不到,可以考虑在国家公园南侧的12号公路沿线的旅馆或者露营营地。开车过来的时候要注意国家公园范围内没有加油站,出发前要加满油。

雷尼尔山有65种动物,步道上经常见到胖胖的土拨鼠。还有好几种几种独特的动物,包括卡斯科特红狐狸Cascade Red Fox,北斑点猫头鹰Northern Spotted Owls。雷尼尔山樱桃 Rainier cherry是本地的一种比较贵的樱桃,口味比普通樱桃更甜。

最后说说雷尼尔山和飞碟的关系。飞碟这个词发自雷尼尔山,英文是Flying Saucers。1947年6月24日,一个叫做Kenneth Arnold的飞行员报告9个串成一串的闪光的不明飞行物以2000公里的时速飞过雷尼尔山,每个形状就像飞行的碟子。飞碟一词就这样传开了。

这期的内容就到这里,希望对您的旅游计划有所帮助。

 

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应和你一下 -喜喜哈哈- 给 喜喜哈哈 发送悄悄话 喜喜哈哈 的博客首页 喜喜哈哈 的个人群组 (130 bytes) () 07/02/2022 postreply 11:24:10

去过Paradise山顶,真的很壮观。 -AprilMei- 给 AprilMei 发送悄悄话 AprilMei 的博客首页 AprilMei 的个人群组 (0 bytes) () 07/02/2022 postreply 12:38:41

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