宾州小镇的圣诞集市和姜饼屋

来源: yuntai 2022-12-10 06:22:51 [] [博客] [旧帖] [给我悄悄话] 本文已被阅读: 次 (14039 bytes)

从感恩节到圣诞节,再到新年,这里正开启“过节”模式。感恩节前后,为了准备家宴,烤火鸡,做南瓜派,吃大餐,忙得不亦乐乎,都没空进城逛一下,错过了好多好帖。

感恩节过后,可以稍稍喘口气,再接着筹办圣诞新年的节庆活动。你看各处采购置办节日礼物的汹涌人潮,网上各种甩卖deal铺天盖地,都预示着告别历时三年的疫情之后,人们期待尽快回到正常生活状态的急切心情。

庆祝圣诞节,最典型的最能烘托出喜庆欢快的节日气氛的装饰物当然是装点起郁郁葱葱的圣诞树,点亮五颜六色的圣诞彩灯。圣诞夜或第二天早上,一家人围坐在闪烁着彩灯的圣诞树下互相交换礼物或拆开自己收到的礼物,惊喜连连,其乐融融。

当然,只在自己家里过圣诞节,不足以真切感受到节日欢快热烈的气氛,必须得走出家门,在你所在的市镇,或是临近的大都市,都会有丰富多彩的节日庆祝活动在等着你参与其中。粗略回顾一下,这几年,我们领略过古老大学城普林斯顿满街圣诞彩灯的浪漫情调(见《圣诞漫步普林斯顿大学城》),也曾见证美国“圣诞之城”伯利恒节日街巷的汹涌人潮(见《美国的圣诞之城伯利恒》),还在大都会曼哈顿观看过百老汇节日秀,欣赏过第五大道的圣诞灯光秀(见《圣诞假日纽约看秀,赏灯,逛街记》),也曾徜徉在披上节日盛装,花团锦簇,胜似春天的长木公园(见《圣诞假日重游长木公园》)… …所有这些,都给我们留下了美好难忘的印象。

除了这些以外,还有一项庆祝圣诞节的传统活动,就是烘烤和制作姜饼屋,把它做成圣诞礼物送人,或当作圣诞装饰品展示出来。

姜饼屋,就是制作形状像建筑物的新奇糖果,由饼干面团制成,切割并烘烤成适当的组件,如墙壁和屋顶。通常的底料是酥脆的姜饼,因此得名。另一种用姜饼制作模型的方法是使用煮熟的面团,它可以像粘土一样被塑造成可食用的小雕像或其他装饰品。这些房子上覆盖着各种糖果和糖衣,屋顶“瓦片”可以由糖霜或糖果组成,是受欢迎的圣诞装饰品。

姜饼屋的制作可谓历史悠久,一直能追溯到古罗马时期。食品历史学家证实,生姜自古以来就被用来调味食品和饮料。据信姜饼最早是在 11 世纪末开始在欧洲兴起的,当时归来的十字军从中东带回了辣味面包的习俗。生姜不仅味道鲜美,而且具有有助于保存面包品质的特性。根据法国传说,姜饼于 992 年由亚美尼亚僧侣、后来的圣人尼科波利斯的格雷戈里 (Gregory Makar) 带到欧洲。他在法国皮蒂维耶( Pithiviers )镇附近的邦达卢瓦( Bondaroy )住了七年,在那里他向牧师和其他基督徒教授姜饼烘焙技术。在 13 世纪,这种习俗传遍了整个欧洲。而人形饼干制作则出现在 16 世纪。有记载的第一个姜饼人形饼干实例来自英国女王伊丽莎白一世的宫廷:她根据她的一些重要客人的形象制作了姜饼人形。

制作装饰姜饼屋的传统始于 1800 年代初期的德国。根据一些研究人员的说法,第一个姜饼屋是著名的格林童话故事“韩赛尔和格蕾特”("Hansel and Gretel")的结果,在这个故事中,两个被遗弃在森林里的孩子找到了一个用糖装饰的面包制成的可食用房子。这本书出版后,德国面包师开始烘烤 lebkuchen(姜饼)装饰精美的童话屋。在德国,圣诞市场会在圣诞节前出售装饰过的姜饼。 (Lebkuchenhaus 或 Pfefferkuchenhaus 是姜饼屋的德语术语。)制作姜饼屋是许多家庭的圣诞节传统。屋顶“瓦片”可以由糖霜或糖果组成。姜饼屋院子通常用糖霜装饰以代表雪。这种传统被德国移民带到美国的宾夕法尼亚州等地。

最近的一个周末,我们来到宾夕法尼亚州巴克斯郡拉哈斯卡(Lahaska)镇的一座占地 42 英亩的小贩村(Peddler's Village)逛圣诞集市。这里拥有 60 多家零售店和精品店、提供全方位服务的快餐店、一家拥有 66 间客房的酒店和一个室内家庭娱乐中心。 小贩村全年开放,每年吸引超过200 万游客,是费城地区第三大热门景点,而圣诞节和新年期间尤其热闹,独具特色的圣诞集市和盛大的灯展吸引了慕名而来的无数远近访客。

碰到节假日或周末,这座亭子及周边就变身为一座舞台和露天剧场。

去年来时,正是在这里观看一群志愿者演唱圣诞歌曲。

各具特色的礼品店一家挨一家,为访客提供各具特色的节日礼物和装饰物。

这次引起我们浓厚兴趣的,是小贩村正在进行的一场别开生面的姜饼比赛和展示活动。

按举办方的介绍,这是一场视觉的盛宴,有超过 100 件不同类别的公众参与制作的充满创意和异想天开的作品。 姜饼屋作品从今年 11 月 18 日至明年 1 月 8 日的购物时间内在游客和活动中心展出,所有客人都可免费入场。所有参观者还可以在展出期间参与投票选举他们所中意和喜欢的姜饼屋作品。现在一些作品旁边所标示的名次都只是暂时的,动态的,最后名次要到特定期限后才由所有投票者票选产生。

这些充满表现力,想象力的姜饼屋作品,有的惟妙惟肖,形象逼真,有的夸张变形,任人想象,吸引了众多大人小孩,大家鱼贯而入,徐徐前行,饶有兴趣地依次参观每一件精美的作品。

充满童趣,富于想象力的姜饼屋尤其受到小观众们的喜爱。

反映犹太人纪念光明节的姜饼屋作品也参加了展览。

每年 4 月到 12 月,小贩村都会举办每月一次的周末节庆活动以及其他活动,例如美食车之夜、户外电影之夜以及季节性的特别展示活动。例如,小贩村草莓节自 1969 年 5 月开始举办从未间断,只有2020 年因为COVID-19 大流行而被迫取消。

小贩村位于宾夕法尼亚州拉哈斯卡(Lahaska)镇,靠近费城都会区的多尔斯敦(Doylestown)和新希望(New Hope)两座小镇,后者有跨越德拉瓦河与新泽西州兰博维尔(Lambertville)相连的桥梁,家住得不远的朋友可以在圣诞新年期间前往这个小贩村逛逛圣诞集市,顺便参观一下这个别开生面,饶有趣味的姜饼屋展览。家有小孩的朋友一定带上孩子一起游,是培养他们想象力和创造力的绝好机会,他们一定会很感兴趣的。规划得好,可以把这几个地方串联起来,会是非常棒的一日游。

宾州多尔斯敦(Doylestown)的街景

新希望小镇上的老火车站

新泽西兰博维尔小镇的街景。

宾州新希望(New Hope)镇与新泽西州兰博维尔(Lambertville)镇之间的德拉瓦河畔的秀丽景致。

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