从泰国到老挝 - 湄公河2日见闻(上)

来源: 2021-11-12 13:30:23 [] [博客] [旧帖] [给我悄悄话] 本文已被阅读: 次 (16183 bytes)

在我们的东南亚5国游中,在泰国老挝边境坐船沿湄公河而下的2天,风景优美动人,掀起我们整个行程中的一个小高潮。湄公河在国内叫澜沧江,源头是唐古拉山,带着高山初融的雪水,一路奔腾,冲过云贵高原,跌落至一片平原谷地,然后她改名叫湄公河,流过缅甸,老挝,泰国,柬埔寨,越南,最后汇入大海。河流全长4800公里,为东南亚第一大河,世界排名第六。

 

 

 

2月28日中午时分,我们从泰国北部重镇清迈(Chiang Mai)出发,空调面包车里坐满了西方游客。行车约5个小时,黄昏时分车子驶进泰国边境城市清空(Chiang Kon),停靠在湄公河边一座2层楼的旅馆旁,宽大的露天平台上有许多西方人在喝啤酒,出乎预料的是这家旅馆已经客满,一间空房都没有了,想不到如此偏僻的湄公河畔居然还有客满的旅馆。还好沿河的旅馆一家连着一家,我们很快找到一家竹楼,临河的客房卫厕齐全整洁安静。

 

8点钟以后,清空的大街上冷冷清清,灰黄的路灯下,只有几家杂货店还没有关门。我们饭后散步走了不远,意外地发现一家门面宽大的旅行社开着门,里面灯火通明。我们走进空空荡荡的店堂,里面居然有一个洋人职员,中等个子,瘦瘦的身材,棕黄色的头发,高高的鼻梁上架着一副近视眼镜,约40岁的模样。交谈之后了解到,他的名字叫约翰,是英国人,已经在这儿工作一年了,虽然对明天的行程已经基本掌握,但有专家在面前,我们就多问了几个问题。

 

约翰告诉我们,河对岸就是老挝的会晒(Houayxay),从会晒到老挝的古都琅勃拉邦(Loang  Phrabang)可以有3种走法:1)巴士:需要2天的时间,中间在途经的小镇住一夜,行车时间15个小时。这条路去年还要走3天,今年中国援建的公路通车,将行程减至2天。2)快船:沿湄公河顺流而下,约需8小时,当天可到。但眼下正逢旱季枯水季节,湄公河的许多河段水位太低,航道又窄,快船常有事故发生。3)慢船:和巴士一样需要2天时间,并在中途的小镇过夜。但坐慢船比巴士平稳,更重要的是可以欣赏湄公河沿岸的山水美景,所以坐慢船从来就是众多游客的首选。约翰的解释让我们对自己的坐慢船的计划有了更多的信心。

 

 

 

交谈之中,约翰告诉我们旅行社关门的时间已到,但他并没有起身离开的意思,却和我们谈起了他来这儿的原因。约翰原是伦敦的中学老师,他5年前在中国旅行时,和一位也是中学老师的湖南长沙姑娘一见钟情,无奈姑娘的父母极力反对这桩跨国婚姻,对这个英国女婿横挑鼻子竖挑眼,甚至在他们结婚有了女儿之后,还不给他们好脸色看。加上约翰不喜欢长沙冬冷夏热的天气,长沙姑娘不适应伦敦的都市节奏,于是他们带着3岁的女儿跑到了荒僻的湄公河畔,姑娘在河对岸的会晒教中文和英文,一个月有400美元的收入,约翰在清空的旅行社干也有同样的进帐。

 

拿伦敦的标准来看,这些钱少的可怜,但在1美元可以吃一天的老泰边境,有这样工资的人可以算贵族了。同时当地友善的民风,缓慢的生活节奏,四季如春的气候确实使这两口子乐不思蜀,一心只把他乡当故乡了。唯一的不足是他们两人没有当地的长期居留许可,只是分别持有老挝和泰国12个月的工作签证,哪天要是有谁丢了工作,就待不下去了。不过我看约翰是个乐天派,并不愿意拿将来的事来影响今天的生活,再说世界之大,只要自己不把自己禁锢起来,哪儿找不到容身之地呢?同是新世纪的世界公民,我们和约翰相谈甚欢。

 

 

 

在东南亚旅行可以遇到像约翰那样真正的爱情故事,但更多的可能是畸形的老少配,特别是在泰国和柬埔寨,常常可以看到白发苍苍,步履蹒跚的西方老人手携黑发红颜的当地少女漫步街头。约翰告诉我们在清空,和当地少女结婚的有许多西方老人,其中英国老人就有30-40个,光凭政府每月500多磅(约750美元)的养老金,他们在英国只能过比较清苦的生活,但同样的钱可以使他们在湄公河畔过上更舒适的生活,受到他们在本国得不到的尊敬。用国际信用卡,他们可以在英国养老金发放的当天,从泰国的取款机拿钱。

 

这样的婚姻一定会引起许多人的批评,实际上从经济上受益的不仅仅是少女的家庭,大批西方老人的进驻还给地方经济注入活力,所以地方当局和民众都报着乐观其成的态度。古往今来,又有多少道德规范顶得住金钱的威力?马克思讲的经济基础决定上层建筑无非就是这个道理。

 

 

 

第2天早晨,淡淡的白雾弥漫在湄公河两岸,河对岸的会晒在雾中时隐时现,仿佛伸手可及,瞬间又消失得无影无踪。河的两边,时起时落的鸡犬之声打破清晨的宁静,在茫茫的雾中交融成一片,洁白的晨雾遮盖了随处可见的贫穷和肮脏,带来充满诗意的乡村美景。花上20泰铢,机动小船在顷刻间将我们送到了对岸属于老挝的土地。

 

“不行,要31美元。”一双大手将我们从窗口递进的护照和每人30美元签证费推了出来,原来每逢周末,老挝海关加收每人1美元签证费,至于这钱是归公,还是归私,那就不得而知了。海关旁边就是换钱的窗口,问了一下1美元只可以换9千老币,前一天约翰告诉我们,1美元应该可以换到1万老币左右,而且在老挝旅行没有老币没有问题,美元和泰铢全国通用。位于边境处的货币兑换处十有八,九汇率不好,看来老挝的也不例外。

 

走出海关的2层小楼,立刻有一大帮人围了上来,“码头,去码头?”都是大,小车辆的车夫们。经济学上的原理一点不错,有需求,就会有供给。可惜这次他们失望了,我们两人都是轻装,每人一个约6公斤的背包而已,去码头的500米路正好作为早晨的散步。已经9点多了,会晒的主街上还是看不到几个行人,只有几家饮食店开了门,阵阵咖啡的香味随风飘来,不禁想起昨夜约翰讲的话,在东南亚,老挝的烟酒最便宜,咖啡最香浓。我们不嗜烟酒,但老挝的咖啡不能不喝。在沿街的桌旁坐定,价目表上没有什么选择,仅有咖啡一种。叫了2杯共40泰铢,果然名不虚传,咖啡还没有上桌,香味已经扑鼻先到,上口浓稠而不腻,温顺丰润,细细品尝之下,自有一股独特的香醇风味。清风徐来,晨雾已散,金黄色的阳光照在街道的石板地上,处处洋溢着温馨闲散的气息,这时咖啡一杯在手,心旷神怡。

 

           

船码头的对面就是售票处,船票25美元1张。买了船票,上船坐定正好10点。从泰国的清迈开始,到老挝的会晒,几乎所有的旅行社都在兜售湄公河的船票,大小不同,颜色各异的广告牌上的价钱从30-50美元不等,有的还危言耸听地警告游客:不提前购买船票,就可能当天上不了船。利诱威吓无所不有,真得有点定力的人,才能坚持走到码头买票。就像一个旅友讲的,凡是热门的旅游胜地,到处都有斩客的刀斧手伺候,你得处处小心。记得我还打趣说:还好没有致命的大刀重斧,仅是小刀会而已。但要是不注意,一路被小刀会零敲碎割,最后加起来就不是一笔小数目了。在当地人的面前,旅行者难免显得愚昧无知。骗游客的钱让当地人有智力上的优越感;对游客友善则让当地人有道德上的满足感,所以这世界上很少有不欢迎游客的地方。做游客则不容易的多了,被人骗了自然气愤难平;但另一方面,想想自己被年收入300美元的人施舍善意和同情,要不要羞愧难当?




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所有跟帖: 

今年2月份? -renwukeren- 给 renwukeren 发送悄悄话 renwukeren 的个人群组 (0 bytes) () 11/12/2021 postreply 21:44:00

好多年前的事了,文中老挝北本镇湄公河照片显示的风景已经永远消失了,大型水电站已经在那里拔地而起。 -南半球- 给 南半球 发送悄悄话 南半球 的博客首页 南半球 的个人群组 (0 bytes) () 11/12/2021 postreply 22:49:19

这是2009年的一次旅行。在这之后,随之一系列大型水电站拔地而起,湄公河中游的景观已经被永久改变了。 -南半球- 给 南半球 发送悄悄话 南半球 的博客首页 南半球 的个人群组 (0 bytes) () 11/12/2021 postreply 22:53:01

这是2009年的一次旅行。在这之后,随着一系列大型水电站拔地而起,湄公河中游的景观已经被永久改变了。 -南半球- 给 南半球 发送悄悄话 南半球 的博客首页 南半球 的个人群组 (0 bytes) () 11/12/2021 postreply 23:34:15

看来要早去,世风日下。看了你的游记更想去委内瑞拉和印尼了 -renwukeren- 给 renwukeren 发送悄悄话 renwukeren 的个人群组 (0 bytes) () 11/13/2021 postreply 10:28:00

老挝很有意思 -gx123- 给 gx123 发送悄悄话 gx123 的博客首页 gx123 的个人群组 (200 bytes) () 11/13/2021 postreply 02:03:19

据说昆明到老挝首都万象的铁路造好了,下个月通车。 -南半球- 给 南半球 发送悄悄话 南半球 的博客首页 南半球 的个人群组 (0 bytes) () 11/13/2021 postreply 02:10:03

1美元可以吃一天的老泰边境?老挝物价很贵,一碗面条在10人民币以上,1.5美元以上 -lostman- 给 lostman 发送悄悄话 lostman 的个人群组 (0 bytes) () 11/13/2021 postreply 12:56:03

你说的应该是首都万象吧,偏远地区完全不一样,而且当地人自己烧和游客吃饭店又不一样。 -南半球- 给 南半球 发送悄悄话 南半球 的博客首页 南半球 的个人群组 (0 bytes) () 11/13/2021 postreply 13:26:53

记得有朋友N年前在老挝自驾,在边远地区遇到全村人站路边,拿冲锋枪要求留下买路钱 -tintin02- 给 tintin02 发送悄悄话 tintin02 的个人群组 (82 bytes) () 11/14/2021 postreply 01:09:40

有这等事?我们遇到3个法国人,他们租了摩托车在老挝乡下转了2个多星期,说是乡下人非常友好。 -南半球- 给 南半球 发送悄悄话 南半球 的博客首页 南半球 的个人群组 (0 bytes) () 11/14/2021 postreply 03:08:36

海南刚建省的时候也那样(没枪。。),当地人拿着大棒子截车,开发都是外地人在搞当地少数民族沾不着光。 -borisg- 给 borisg 发送悄悄话 borisg 的博客首页 borisg 的个人群组 (0 bytes) () 11/14/2021 postreply 05:08:51

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