关于美国法学院的LLM一文,送茶mm:

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作者 Simone

LL.M.--美国法学院硕士研究生教育

美国法学院有一年制的LL.M. 教育,其全拼是Master of Law,即“法学硕士”中国学生通常根据谐音将LL.M.这个学位戏称为“老流氓”,理论上,LL. M.比JD高一个层级在美国人眼里,却几乎没有人太在乎这个   比较有一些供美国JD学生进修的特定专业LL.M.,如知识产权、房地产,国际贸易等,确实是比JD的位阶要高但是,这样的美国学生少而又少,主要是工作了几年的律师再返回头继续读书深造

实践上,大部分读LL.M.的都是已经在其他国家取得了法律学士或者硕士学位的外国学生LL.M.主要帮助这些外国学生对美国法律制度有个基本了解,但不象法律博士JD那样深入近几年,各大美国法学院增加了LL.M.的招生量,有些院校一年招收100多名国际学生,个别法学院甚至一年招了400多名国际学生

通常,攻读LL.M.的学生中,只有极为优秀的少数几个人才能拿到一半或者全额奖学金大部分LL.M.学生不会从美国法学院拿到一分钱奖学金美国各大法学院几乎不约而同地将这个项目当作了摇钱树

要取得LL.M.学位通常有两种方式一是学分制,只要选够固定学分就可以毕业,美国法学院通常只为LL.M.开设“美国法律基础”和“法学研究方法”两门入门课,如果要修够学分就必须和JD们一起上课,难度很大二是论文制,要求选定比较少的学分就可以,同时要求写作一篇硕士论文折抵学分,论文通过才能毕业大部分LL.M.都选择第一种方式毕业,一来可以多了解各种科目的美国法律,二来可以逃过用英语写作硕士论文这个难关

对于在美国法学院读书的中国LL.M.来说,念短短九个月书没有办法掌握好美国法的精髓,但是却可以掌握一种查询美国法律资源的方法美国有50个州,加上联邦共有51套法律,再加上相关的解释、判例,制度复杂,层级太多,会让我们大陆法系的人槁不清楚如果没有在法学院受过正式训练,几乎不可能顺利快速找到所需要的正确法律

在美国本国市场对LL.M.的需求量很小 LL.M.的毕业生(非美国人)在美国找工作非常难 大部分LL.M.都会选择回国

LL.M.也可以继续在同一法学院申请攻读J.S.D.

如果你的LL.M.成绩特别优秀,还有一个好的出路,即转为JD 美国人通常不理解外国学生为什么读完LL.M.之后还要往回头读JD,因为理论上LL.M .比JD高着一级实际上,外国学生光读完LL.M.几乎无法在美国找到工作,如果读完JD则基本都能找到工作通过LL.M.转JD比直接读JD多一些好处:不用考LSAT;可以提前考律师;不用出示长达三年的财力证明;不用担心签证问题;LL.M. 的大部分学分可以转过去,只需要再读两年就可以JD毕业了不过,并不是每个美国法学院都提供LL.M.转JD的机会,仅有几家法学院允许这样做而且,每年也仅仅给予一个或者两个LL.M.这样??的机会,要求申请者每门课考试成绩都是最好

美国法学院还提供3-5年的J.S.D.学位教育,全称是Judiciary Science Doctorate,即“法学博士”学位这个学位类似中国的法学博士学位,更强调学术性

申请者至少要获得过法律学位,拥有律师资格或者有相关法律从业经验一般来说,学校会优先考虑获得过法律硕士学位即LL.M.的申请者

大部分美国法学院明确规定,只有在本学校取得LL.M.的学生才能够继续申请攻读JSD少数几个美国法学院规定,只要在美国任何一家法学院取得过LL.M.的学生都可以申请攻读JSD .理论上,没有在美国取得过LL.M.的学生也可以申请,但是实践上很少被录取

学校一般要求申请者“已经”具备可以用英文做学术研究并撰写博士论文的能力,不会等你进了博士班才教你怎样写论文因此,学校一般要求申请者提供至少一篇学术性论文(论文长短因学校不同要求而异),最好是硕士学位论文或者在法学刊物上发表的学术论文在美国发表法学学术论文本来就相当困难对于那些在美国法学院用一年时间攻读LL.M .的外国学生,如果要一边读书一边准备论文以备申请之用,更是不太容易

申请者还要提供详细的博士论文研究计划书,对于自己未来攻读博士期间的学术研究提出纲领性规划,列出具体博士论文章节题目,概括自己的研究意义,说明已经掌握的资料,介绍已经做出的有关研究成果这个研究计划将被评审委员会当作审核的最主要依据

申请者还要找到同意指导自己的法学教授美国法学院教授一般都很忙碌,他们平时做学问都是真刀实枪自己来,不需要学生做助理帮忙,也不会将学生研究成功据为己有因此,他们不太舍得时间指导博士生,除非,学生的题目和自己的研究方向确实有共鸣就算入学委员会希望录取某位申请者,但是,如果没有教授同意作指导老师,该申请者还是不能被录取

在美国185所正规法学院中,招收JSD的学校虽在增加中,但也只有20所左右,比起美国4000多家大学,这个数字已经算是很少了每个法学院每年招收的JSD也不多,通常只有3-5个一般能够申请上的都是学术研究能力超级高的外国学生美国学生很少舍得将时间和金钱投入到这个极难拿的学位上

不过,一旦申请者被录取,美国法学院通常都会提供全额奖学金,还会提供各种帮助研究的设施和机会JSD不一定有年限要求,一般来说,美国法学院会笼统规定3到5年以内要通过博士论文答辩只要写完博士论文并通过口试就可以毕业,至于是否需要额外修课,则视情况而定

大部分取得J.S.D.学位的人会选择从事教学工作当然,因为其已经针对特定法律领域作了专门研究,也可以到专业律师事务所求职

  对于想申请JD的中国学生来说,LSAT不是最难的一关,最难是签证基本上,拿到美国法学院录取通知书后,美国大使馆官员第一个问题就是问你“毕业之后是否会留在美国”,如果你回答“会留在美国”,你就有移民倾向,通常不会拿到签证如果你回答“不会留在美国,我希望回到中国”,签证官通常不会相信,因为每个美国人都知道,有了JD学位,比较容易在美国律师事务所找到工作,年薪十几万美元,几乎没有中国人能够拒绝这个诱惑所以,不管你怎么回答,都不太容易拿到学生签证进入美国,只能拿着录取通知书干着急

因此,大部分在美国读J.D.的中国学生一般都是先读了一个LL.M.因为成绩优秀转为J.D.,或者读完LL.M.之后合法留美期间再申请J.D.,避开签证这一关

目前,在美国大部分法学院里,非美国学生通常不会超过十个(一般也就五个左右),而中国学生一般不会超过三个(有时候甚至只有一个)这和签证难题有很大相关性

求学期间:一切都要看成绩

我的很多中国同学在美国法学院求学期间都有一种喘不过气来的感觉,有人说:“如果我在中国也这么学习,恐怕我早成教授了”

造成这种感觉的一个原因是我们要用从来没有使用过的法律英语思考,但这并不是主要原因 在美国求学的中国人大多英语不错,经过一段时间提高,很快就没有语言障碍了

就算对于英语纯熟的美国学生来说,法学院的学习生活也是美国所有大学所有专业中最辛苦的这是因为,美国任何专业毕业的博士生、硕士生、本科生在社会上找工作时,雇主只将其成绩看作“一个”重要参考因素,比如,对于商学院的学生,雇主会考虑工作经验等等,对于其他专业学生,雇主会考虑社会活动等等,但是,对于法学院的毕业生,雇主考虑的“最”重要参考因素就是平时考试成绩就算你平时参加多少社会活动,发表多少法学文章,如果你考试成绩不好,你也休想找到好工作

雇主看重考试成绩是因为美国法学院的教育体系平时对学生进行了类似实际律师业务的专业训练

美国法律浩如烟海,任何人都不可能在法学院学习所有的法律法学院的目的并不是要学生死记硬背某些法律具体条款,而主要是培养他们的分析能力,让他们懂得法律制度的运作机制,熟悉法律思辨方法

在美国,法官难当大部分法学院学生只能当律师,律师要服务的是客户,想要满足客户的需求,基本的训练就得从正反两方加以学习,如何进行不同方向的攻击防御所以,美国法学院的教授们一上课就先告诉你某个案件的事实经过,然后问:“如果你是原告,你会怎么主张?”“如果你是被告,你会怎么主张?”

不管你站在原告或被告立场回答了之后,教授都会继续%穷追猛打提问

一节课下来,最后你也不见得能够听到教授的“标准答案”

教授们就是这样用律师的思考方式训练学生这种方式通常是先有结论(客户要的结论),再从结论上去作正、反辩证

平时考试的时候,教授出的题目一般都是真实案例,让学生分析所以,法学院和雇主都相信,能够在考试中取得好成绩的学生在实务工作中也能有所突破这是美国大学里其他任何专业都没有的实务相关性

不但找工作时成绩这么重要,如果你读JD却嫌自己法学院名气不够大想在第二年转入其他法学院,也要看成绩你的成绩至少要排班级前十名才有可能转学,有些学校则明确要求班级前五名才会接纳你的转学请求

同时,如果你LL.M.毕业后要转为自己法学院的J.D.,也要看成绩

如果你LL.M.毕业后要继续攻读J.S.D.,也要看成绩

总之,不管你在美国法学院毕业之后做什么,最重要因素就是—成绩

因此,在美国大学里,其他专业的学生风风光光参加舞会的时候,只有法学院的学生熬夜苦读书;其他专业的学生去酒吧觥筹交错的时候,只有法学院的学生还在图书馆里写着案例分析;其他专业的学生背起行囊去旅游的时候,只有法学院的学生埋头准备着律师资格考试……

LL.M.只要这样生活一年,JD则要三年,至于JSD,什么时候论文答辩通过,什么时候苦日子才到头日后,这些变成律师的人不管收费多么高,也觉得心安理得,如果有人抱怨,他们就会理直气壮地问一句:“我读书的时候,从来没有睡过一个好觉,你呢?”

为了找到好工作,不但要有好成绩,还要有学术表现美国各大学法学院所出版的学术期刊就超过300种读书期间,如果能够给自己法学院的法学期刊做编辑工作,对于毕业后找工作非常有帮助如果能够在这些期刊上发表学术文章,就更好了不过发表文章非常艰难,一般要等上几个月或者一年

对于美国法学院的JD学生来说,每个暑假的实习机会直接决定今后工作的好坏第一年暑假,大家一般都会去律师事务所做Externship,可以赚些学分,但是赚不到钱第二年暑假,大家一般都会去做Internship,不但可以赚到钱,而且干得好的话,第三年的时候就会收到雇主的聘书(offer)这是迈向就业的桥梁学生可以了解律师生涯是怎么回事,了解自己原先感兴趣的领域是否对自己的路子在另一方面,雇用律师的一方也可以了解这个学生的实力

      毕业之后:律师考试与择业

美国法学院的J.D.们5月份毕业后第一件事情就是准备律师资格考试

美国的律师考试是由各州举办只有办理移民??业务可以跨州办案,其他专业的律师只能在本州执业如果要到其他州执业,必须再考取其他州的律师执照

对于美国法学院的LL.M.而言,5月份毕业后如果回国发展,就不会选择参加律师考试,如果想日后留在美国寻求工作机会或者想日后回国发展时多个武器,就会继续留在美国参加律师考试

按照美国法律规定,非美国人的LL.M.学生只能参加纽约州和加州的律师资格考试通常,大家都参加纽??约州考试,一来以后择业机会多,二来考试门槛低:(1)纽约要求考生必须有法律基础教育背景(美国学生有JD学位足够,中国学生必须在中国至少获得过法律本科学位,如果在中国本科不是法律但是有法律硕士学位也可以),同等程度也可以,但需要认证(2)考生必须在美国法学院取得过至少一个学位,LL.M.即满足条件如果在中国从来没有学过法律,只有中国律师资格,在美国又取得了LL.M.学位,一般来说,递交一些解释文件也可以参加律师考试但是,如果在中国没有读过法律,也没有通过国内律考,只是在美国取得了LL.M.学位,一般不能参加律师考试,必须要在美国读一个JD学位才可以(3)考生要出示成绩单原件和英文翻译件,经考生本国公证的最好(4)纽约州律师考试委员会会开列一个课程名单,只有上过其中至少两门课的人才可以参加律师考试一般来说,只要在美国法学院读过LL.M.和JD,都能够满足这个条件

纽约州律师考试一年两次,一次在7月,一次在第二年的2月份LL.M.和JD通常5月中旬毕业,大多会参加7月底的律师资格考试,成绩通常11月份出来,就可以拿着律师资格执照去工作了如果7月底没有通过,隔年2月份还可以再考一次

美国绝大多数要考律师的人都会参加补习班,通常两个月,费用2千美金左右补习班和学校合作密切,5月份学校停课之后,补习班就进驻校园授课如果是外国人要考别州律师,就要跑到别州去上课,在指定教室听录音带、看教学录像带关于补习生活、考试题目、准备诀窍、考试实录我已经都写入《西方新东方》一文之中

公平地说,美国律师考试录取率总体上比中国律师考试高纽约与加州是录取率最低的州,也超过60%我参加2002年7月纽约州律师考试的时候,录取率是55%如果是美国人,如果在法学院读过JD,一般考试一次就可以过关,因为大部分考试内容上课时都学习过但是,对于中国LL.M.学生,可就没有那么容易了大部分内容上课时都没有学习过,加上语言障碍和时间有限,不下一番苦功夫不太容易通过考试

考完律师考试,就面临择业的问题了—事实上,在考试之前,就要筹划准备了就业关系到学校的排名所以每个学校都会很重视法学院的第一节课有可能就是教你如何写简历(Resume and cover letter)和积累人际关系(networking)

律师收入确实很高在美国,普通律师赚的钱是普通百姓的好几倍一些公司律师和出庭律师赚的是天文数字美国老百姓都说“普通律师玩车,中档律师玩游艇,超级律师就去玩飞机”美国人恨律师,但也爱律师《时代》曾出版了一篇文章题目叫:“律师在统治美国吗?” 其中提出了一个命题说,出庭律师(trial lawyer)是美国政治体制里的第四极,意思是说美国那些从事集体诉讼的律师对于美国发展的推动作用非常大在美国,最有钱的律师都是打集体诉讼官司的烟草公司,汽车公司,药品公司非常害怕集体诉讼如果没有集体诉讼,美国就不会有那么多的行业标准不过,这种官司是按风险代理的方式进行的,在没有领到一分钱律师费之前,律师就先要先行投入几百万甚至几千万美元做各种准备工作做律师回报很高,但工作也很辛苦,风险也很大不过,这些让人眼热的收入基本上都是针对土生土长的美国律师而言

中国学生如果在美国法学院拿到JD学位,又通过了律师资格考试,十有八九可以在美国律师事务所里找到工作最初找不到大的律师事务所可以先在小所干,多了几年经验之后再到大所想留在美国不是那么困难

但是要真正做一个好律师不那么容易,难的不是法律本身,而是语言中国JD们在美国做律师,光有执照,对于地方性强的诉讼案件还是没办法做,因为诉讼特别是典型的民、刑事诉讼,语言的要求实在太高了,必须口才流利、反应迅速就算英语好,没有文化做支撑,很难将事业做大做好

基本上,中国JD们最好的结果便是:找到那些国际性的大牌律师事务所,先在美国总部工作一两年,再请他们将自己派到香港、台湾、北京、上海等分所,拿美国的薪水可是,这些律师事务所一般宁可找ABC(American born Chinese,即指在美国出生的中国人),因为他们是美国人,英文比较好,又是“自己人”

中国学生如果在美国法学院只拿到LL.M.学位,就算通过了律师资格考试,也不太容易在美国律师事务所里找到工作最好结果是留在美国一些办理移民业务的律师事务所里做与中国移民有关的业务

大部分LL.M.都回到了中国有些进了一些美国律师事务所在北京、上海的分所,拿的薪水虽然不是美国水平,却也是中国律师里的高收入有些进了一些大型国际企业做法律顾问有些进了政府机关有些回国攻读博士

在美国法学院拿到JSD的中国人,如果在美国律师事务所本地找工作,比LL.M.优势强,但是比JD优势劣不过,如果是在一些专业律师事务所里,就有着一些强项大部分JSD对学术更感兴趣,毕业会在美国大学里寻找教职不过,在美国大学当教授工资高、地位高,很多美国人都求之不得,中国人要有一席之地也必须下一番苦功夫才行很多JSD转向美国之外的英语国家当教授,比如,英国、香港、新加坡等,毕竟美国的博士学位在全世界都用得上有些人就直接回到中国大学的法学院教书要提醒大家的是,要回中国大学教书,至少要在美国法学院拿到JSD或者JD,光有LL.M.机会不太大

从1980年至今近30年中,在美国法学院求学的中国人大部分都回到了中国,只有一小部分能力极为优秀而且运气极为好的人留在了美国

对于那些想留在美国的中国学生,我想提醒你们一些小事:美国目前比较缺专利律师和税务律师,有理科背景和对数字感兴趣的朋友可以朝此努力最近几年来的高科技浪潮对美国传统法律知识提出了挑战,也为本来比较饱和的就业市场创造了新的就业机会,比如,在因特网上保护知识产权,保护人的隐私,政府和公众对新媒体如因特网网址内容的规范审查,用法律来约束电子商务等等

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万分感谢,受宠若惊! -茶mm- 给 茶mm 发送悄悄话 茶mm 的博客首页 茶mm 的个人群组 (0 bytes) () 03/08/2016 postreply 23:37:22

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