美国环太平洋火山带上的五个国家公园/Monuments(上)

来源: 2021-09-10 05:35:44 [] [博客] [旧帖] [给我悄悄话] 本文已被阅读: 次 (12283 bytes)

位于美国西海岸的Cascade Mountains纵贯华盛顿和俄勒冈两州并一直向南延申到加利福尼亚州的北部。因地理位置处在环太平洋火山带(Pacific Ring of Fire)上,Cascade Mountains是一个火山活动非常活跃的地区,曾有13座火山发生过大规模喷发,构成了一个Chain of Volcanos。因这些火山排列呈弧状又被称为Cascade Volcanic Arc。

Cascade Volcanic Arc中13座规模最大的火山(图片来自USGS)

美国国家公园系统中有3个国家公园和2个National Monuments是围绕着Cascade火山建立的,它们是:

                Lassen Volcanic National Park(加利福尼亚州)

                Lava Beds National Monument(加利福尼亚州)

                Crater Lake National Park(俄勒冈州)

                Mount St Helens National Volcanic Monument (华盛顿州)

                Mount Rainier National Park(华盛顿州)

除了Mount St Helens National Volcanic Monument是属于美国农业部森林管理局外,其余的是由美国内务部的国家公园管理局管理。

2021年7月,我和儿子从南向北依次游览了这5个国家公园/Monuments。

1. Lassen Volcanic National Park

Lassen的名字来自公园内一座高10456英尺的山,Lassen Peak。根据United States Geological Survey (简称USGS)的研究发现,在过去80万年的时间里这一地区曾有过上百次火山爆发。Lassen Peak最近的一次爆发是在1914年。火山活动持续了三年后,直到1917年Lassen Peak才停止活动进入休眠状态。如今,在公园内的一些地方仍然可以看到地热现象,有气体从地下冒出。

以Lassen Peak为中心的火山群(照片来自USGS)

在1915年Lassen Peak的一次喷发中,熔岩和泥石流流动示意图(照片来自USGS)

参观这个公园最好的活动莫过于登上Lassen Peak,亲眼看一看上面的火山口了。Lassen Peak Trail是一个单程2.5英里,登高2000英尺的步道。

Lassen Peak Trail示意图

步道旁边火山喷发后留下的火山岩

1915年Lassen火山喷发的熔岩迅速固化后,产生出了加利福尼亚州最年轻的岩石 – black dacite。步道旁边的展示牌上展示了这些含60%以上二氧化硅,呈黑色的岩石。

步道旁展示的加州最年轻的岩石

山上的火山口不深,也不规则。旁边是火山爆发后残存的山峰Lassen Peak。

 山顶上的火山口

透过山顶的火山口向西北望去,可以看到70英里以外在加利福尼亚北部,位于Cascade Volcanic Arc上的另一座火山,Mt Shasta。

透过火山口看到的Mt Shasta

火山口旁边残存的Lassen Peak

从Lassen Peak上看火山口

Lassen Peak周边的群山

2. Lava Beds National Monument

来到Lave Beds National Monument,展现在我们眼前的是一望无际的火山熔岩(lava)。我们曾在亚利桑那州的Sunset Crater Volcano National Monument看到过熔岩,但和这里的相比要小的多。Lave Beds National Monument的熔岩来自位于西南15英里的Medicine Lake火山群。

大约50万年前,Medicine Lake的火山开始进入活跃期。这里的火山喷发的类型属于shield volcano ,即火山不是一次或多次剧烈的爆发,而是缓慢长时间的喷发。由于熔岩粘度低,可以流动很长的距离。夏威夷州的火山就属于这种类型。经过千万年的喷发, 在Medicine Lake的周围形成了一个深0.6英里方圆850平方英里的熔岩层。下图中,Medicine Lake,Mt Hoffman,Glass Mountain,Lyons Peak和周边一些不知名的火山构成了Medicine Lake火山群,红色虚线内的区域是熔岩层的分布范围。Lava Bed National Monument就处在这个范围之内。

Medicine Lake火山群熔岩岩层分布图(照片来自Lava Beds National Monument)

由于受加州北部多处山火的影响,在Lava Beds National Monument拍摄的照片中天空是灰蒙蒙的。

一望无际的熔岩

在这一片黑色熔岩的远方是几座顶部明显带有火山口特征的火山

火山炽热的熔岩在流动过程中呈波浪状,缓慢向前推进。熔岩冷却后,流动的状态便凝固了下来。 借助于Google Earth,我们可以从空中清晰地看到熔岩流动的波浪型曲线。

从空中看熔岩(图片来自 Google Earth)

Lava Beds National Monument境内也有火山,但比Medicine Lake火山群的规模要小的多,如下图中高度仅有45英尺的Black Crater。

远处的小山丘是Black Crater

Black Crater上面的火山口

当一个火山爆发时,产生的熔岩在流动过程中表面和四周首先遇冷变硬,而核心部的熔岩仍然继续流动。在爆发停止后,没有熔岩补充,内部便形成了特有的熔岩岩洞(lava tube cave)。据统计,Lava Beds National Monument有大约500多个已知的熔岩岩洞。这些岩洞有的大有的小,有的长有的短,供游人参观的有几十个。我们去的是沿着岩洞环路(Cave Loop Road)的13个岩洞。岩洞都在地下,有的需要手扶人工搭建的梯子才能下去。一些岩洞很深,很黑,在里面有一种阴森森的感觉。虽然我们有手电筒照明,也不愿走太远。大概是由于熔岩物质成分的不同,造成了岩洞壁面有的光滑,有的粗糙。

一个熔岩岩洞的入口

这个岩洞的壁面比较光滑

从岩洞里面向外看

这个岩洞的壁面非常粗糙,里面很深

岩洞内呈流动形状的熔岩

有的岩洞因距地表太近,天长日久产生了塌陷。

塌陷的岩洞

岩洞的产生为生活在这一地区的蝙蝠提供了一个良好的栖息之地。为了保护蝙蝠,有的岩洞在4月15日到10月15日这半年时间是关闭的。

这个岩洞不对游人开放

关闭岩洞是为了保护出生不久的小蝙蝠

熔岩岩洞也是一个很好的藏身之地。据说在1872-1873年的Modoc War期间,一些印第安人就是藏在这里的岩洞中,躲避军队的抓捕。

3. Crater Lake National Park

大约7700年前,高约12000英尺的Mt Mazama发生了一系列剧烈的喷发,8900英尺以上的山峰随着喷出的熔岩而消失,顶部形成了一个深1英里半径为5英里的火山口。火山口后来逐渐被长年累月的雨雪所填充,变成了今天的Crater Lake。

从空中俯瞰Crater Lake(图片来自Google Earth)

去Crater Lake就是要去看这个山顶上的火山湖了。公园内有一条长35英里的环湖公路,人们可以开车沿这条公路在湖边或登上湖边的小山,从不同的角度去欣赏湖的景色。我们驾车沿湖转了一圈并走了Watchman Peak Trail和Garfield Peak Trail两条步道。

Watchman Peak Trail位于Crater Lake的西部,来回1.7英里。站在山顶的观景台,可以清楚地看到整个湖和湖中的Wizard Island。

在Watchman Peak上看Crater Lake

Watchman Peak北部的沿湖公路

Garfield Peak Trail位于湖的南岸,往返3.4英里。Garfield Peak高出湖面1069英尺,是从高处浏览Crater Lake的最佳地点之一。Crater Lake水深达1949英尺,是美国最深的湖泊。由于周围良好的自然环境,湖水清洁无任何污染,呈现出一种美丽无比的蓝色。

在Garfield Peak Trail上看Crater Lake

站在Garfield Peak上,Crater Lake和湖四周的景色一览无余。在湖的东部是高8929英尺的Mt Scott,公园内最高的山。Mt Scott也是一座火山,在40万年前喷发过,是公园中最老的火山。

站在Garfield Peak的顶部向北看Crater Lake,右边的山是Mt Scott

Crater Lake东北部的群山

Crater Lake东南部的群山

我们去的那天天气晴朗,整个湖水风平浪静。湖面像镜子一样,使岸边的景色倒映在湖水中。在湖的远处有一个尖尖的山,Mt Thielsen,俄勒冈州境内的另一座火山。

风平浪静的湖面和远处的Mt Thielsen

To be continued




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