触摸美国 48 神奇的硅谷

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触摸美国 48 神奇的硅谷

孙燕

硅谷是多条河流和小溪经过多少万年冲刷出来的一条狭长的谷地,两侧邻山,空间有限,硅谷主要指的是圣塔克拉拉县。这里的年降雨量只有430毫米左右,属于半沙漠气候。因此当年人们使用硅谷一词,似乎在描述这块不毛之地突然发达的异常景象。

最初半导体高技术在这里腾飞,其他行业随之而来。硅谷的发展也带动了旧金山湾区九县的共同发展,形成现在繁荣的旧金山大湾区。

硅谷是一个神奇的地方,每天都有新公司开业,每天都有百万富翁产生。硅谷是全世界青年才俊聚集的地方,是新的淘金圣地,更是美国梦产生和实现的地方。

硅谷的迷人之处是高收入,高技术公司除了支付员工很高的基本工资以外,很多人还有丰厚的奖金和股票,尤其是公司的高级雇员。这是美国其他地方不能比的。那些年美国高科技飞速发展,科技人才大量涌进,造成房源紧缺,房价高涨。

更具吸引力的是硅谷的初创公司。倘若公司上市早期雇员会立即成为百万富翁。这条途径的致富者在硅谷有成千上万,其吸引力绝不亚于当年的淘金致富。这些新生的富人也是硅谷房价飞涨的重要推手。

硅谷的生活成本逐年上升,人们的压力也越来越大。硅谷高昂的房价迫使一个家庭的夫妻双方都要出去工作才能负担得起高昂的生活开销。这里是快节奏的生活方式,工作和生活的双重压力压得人们行色匆匆,面无表情。在硅谷很难看到像德州人那样悠闲的生活方式。

以前我们曾经有几次机会到硅谷来定居,可是硅谷高昂的房价让我们望而却步。这次硅谷公司以高科技人才的礼遇最终把我们吸引到这里,作为高科技研发的人才先生也确实属于这里。硅谷日新月异的科技发展让有志有才的人能够有机会展示才能,这是硅谷最吸引人的地方。

来到硅谷后我发现这里的课外补习学校和补习班特别多,很多中国人和印度人的孩子都在参加课后补习。我们孩子小时候在美国其他城市轻松玩耍的情形在这里是见不到的。很多人骄傲地认为这是亚洲人重视教育的表现。还有很多人认为美国的小学落后于其他国家,只是美国的大学教育比较好。

这些新移民把他们中小学课后补习的习惯带到了美国。应运而生的是大量的私立小学和中学,满足了中国人和印度人的需求。繁重的学习任务压在孩子们身上,家长甚至将自己未能实现的梦想转嫁到孩子身上。

硅谷的高科技人才来自全世界,尤其是来自发展中国家。这些新移民为美国带来了聪明才智,同时也将原住国的一些陋习带到美国来。好在这些人才的后代最终被美国文化熔炉所融化,改掉陋习,继承了先辈们的优秀基因和智慧,转身成为全新的人才服务于美国社会。

美国引领世界科学技术和文化的原始推动力并不是完全依赖新移民的贡献,更不是藤校等高等学府有过人之处,而恰恰是美国几百年来自始至终的,看起来悠闲随便的初等小学教育。

美国是人类历史上求存图强最成功的国家,其根由可以追溯到殖民地时期,最根本的原因是在那个年代的基础小学教育的普及。在美国独立时,美国的基础教育普及率已经超过了当时英国和其他欧洲国家。国家兴旺的基础是教育,而教育的基础是小学教育,因为它是基础的基础。

小学教育的核心不强调过多的知识积累,而是培养儿童长大后成为合格的现代文明社会的公民。也就是说他们从小就要将现代文明理念扎根于心里,遵守规则,还要养成独立思考的习惯。这种教育理念的最大受益者不是具体的某个人,而是全社会,这是美国强大的根源

如果说美国是一个大熔炉,那么硅谷就是一个浓缩的小熔炉。硅谷的美国白人少于一半,各色外来移民的人数已经超过了本地人。硅谷是一个最不像美国的地方,我很庆幸来到硅谷之前曾经走过美国的很多地方,对美国有了一定的了解。我只能说硅谷引领了世界的高科技,但是硅谷不能代表美国。至少这里的硅谷文化只是美国文化的一部分。

硅谷的半导体高技术可以追溯到1955年。肖克利离开贝尔实验室回到他成长的加州硅谷,创立了半导体实验室,开启了工业化半导体技术的篇章。遗憾的是这位诺贝尔奖得主经营企业并不擅长,最终导致八个技术骨干离他而去,也就是著名的八叛逆。这八个人于1957创建了仙童半导体,次年集成电路在硅谷和德州仪器公司分别被研制成功。

肖克利一个偶然的公司选址成就了硅谷。在后来创投公司的大力投入和全世界人才的聚集后,一大批初创公司应运而生,英特尔,应用材料,AMD,泛林研发等数不胜数的公司快速成长。二十几年后,半导体行业的硅谷高科技中心地位正式确立,它引领了人类进入信息时代。

硅谷的出现反映出以创新发明为基础的美国现代高科技公司的新模式。美国文化的平等与自由文明的理念吸引了全世界最优秀的人才落户硅谷,落户美国,使美国成为全世界的创新与研发中心。

硅谷高科技中心产生在加州旧金山湾区纯属偶然,但是出现在美国绝非偶然,是美国文化造就了硅谷。硅谷的成功不可复制。

《触摸美国》一书将由美国威廉出版公司出版。

https://williampublishing.com/

 

 


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