汉朝皇帝为什么不直接杀人而是劝大臣自杀?大臣又为什么会接受劝告选择自杀?

来源: 2019-10-18 22:57:28 [] [旧帖] [给我悄悄话] 本文已被阅读: 次 (4393 bytes)
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【汉朝皇帝为什么不直接杀人而是劝大臣自杀?大臣又为什么会接受劝告选择自杀?】

有些时候,大臣可能确实没有领会上意,因为汉代皇帝暗示他们自杀的诏书通常都很含蓄,只是历数对方种种罪状,痛加谴责,或者要求官员自行去廷尉所辖监狱受审,不会直接要求自杀。

收到这种诏书,识趣的大臣自会接受暗示,一死了之;不识趣者则大可以装傻看不懂,也不算直接顶撞皇帝的意志。

不过装傻也有限度,很少有官员真的遵照皇帝指示,去廷尉所辖监狱受审,因为这等于是放弃了宝贵的自杀权利,非要走死刑的司法程序。

汉代的死刑执行极为惨烈,通常有三个司法环节:当众宣布罪状,公开执行死刑,最后暴尸示众。执行地点一般是在人流密集的市场,受刑者当众被拦腰斩断,身首异处。

被判死刑的普通百姓,即使想自杀也很难得手。汉律规定,提供兵刃绳索等潜在自杀工具给囚犯,造成囚犯成功自杀的,提供工具者将被处以「髡为城旦舂」的严厉处罚。

只有对王公大臣,朝廷会格外开恩,默许、鼓励、甚至强制他们自行解决,免于横尸街头。

权贵在死刑上享受特殊优待,并非汉代首创,而是有着悠久的历史传统。

早在秦汉以前,就有大量诸如吴王夫差赐死伍子胥、秦昭王赐死白起、赵高矫诏赐死公子扶苏等经典案例,是汉代人耳熟能详的历史典故。

这种做法的好处并不难理解:贵族地位特殊,如果在光天化日之下解衣就斩,则尊严尽失,不利于维护社会尊卑等级秩序。维护身边官员的尊严,当然也就是维护人主自己的尊严。

当然,皇帝劝人自杀,也并非都是维护对方的体面。

如汉武帝的好友韩嫣,受宠到出入后宫不禁的地步,终于「以奸闻皇太后」,被迫自杀。

此等案情,显然不宜对社会公布,绕开公开审判、直接赐死当事人,不但可以避免暴露皇帝的私生活细节,还能消弭社会上的非议。

因此,汉代除诸侯王外,最容易享受自杀待遇的,莫过于后宫嫔妃和皇帝的亲信佞幸。

要处死德隆望尊的社会名流,也宜采取劝导自杀的温和态度。如名臣赵广汉被判处腰斩后,「吏民守阙号泣者数万人」,民意反弹强烈。如果能让其自杀、对外宣布病亡,无疑可以大幅消弭臣民的怨愤。

对「罪臣」而言,选择自杀也并非只能让他们保住体面,还有充分的现实理由。

根据汉代法律规定,犯有谋反、降敌、行巫蛊诅咒君上等重大罪行的罪犯,不但本人要判死刑,妻子、父母、同产(同母兄弟姐妹)也都要受到族诛。如果犯人能在正式判决前自行死亡,至少可以保全家属的性命。

因此,诱导罪臣主动自杀,无论于君于臣,看起来都是确保「双赢」的善政。

为方便自杀,不少高官府署都日常备有毒药,以求事发仓促时能从容服用,不至慌乱。如果高官接受公开审判并获罪,全府属官往往都要连坐,下属们为求自保,也会想方设法劝说领导及时服药。

但是,好生恶死毕竟是人之常情,劝人自杀也就格外需要技巧。遇到薄昭这种情况,更需要皇帝出奇招、使妙计,确保对方圆满为自己的人生画上句号。

原作者:姚白莞

※ 本文部分参考了首都师范大学历史学院教授宋杰先生的相关研究,特此致谢与说明。
 

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