胡椒之路对欧洲人而言,充满了苦难与死亡。

来源: 2019-09-21 07:41:22 [] [旧帖] [给我悄悄话] 本文已被阅读: 次 (2801 bytes)
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胡椒之路对欧洲人而言,充满了苦难与死亡。除了导航时计算错误而走上死路的风险,还必须乘坐不安全的船只航行万里,船身漏水和索具松脱是家常便饭,所带的船锚也因太轻而易于流失。葡萄牙作家菲格雷多·法尔康(Figueiredo Falcão)根据官方记录,在1612年写道,1580年至1610年间,约有35艘贸易船毁损。曾有人估计,1550年至1650年间,葡萄牙因失事或遭敌人攻击,共损失约130艘船。同样,1601年至1620年,英国共派出81艘贸易船,最后仅有35艘返回英国,是一项可悲的纪录。

海员也必须忍耐彼此的行径。酒醉比比皆是,鲁莽的行为也常导致船只起火,正如皮拉德搭乘的船于马尔代夫外海失事。海上航行一定有人因坏血病或另一大杀手痢疾而死亡。船上臭气冲天,卫生情况很糟,病人常躺在自身的排泄物里。蟑螂、老鼠和其他害虫猖獗。我们不清楚早期航行印度洋时,到底有多少欧洲水手丧命,但是想必不少。当时来回一趟最久需要两年时间,包括在印度停留三四个月装载香料。在荷兰人当中,仅有约三分之一的船员撑过艰辛的亚洲之行而活了下来,葡萄牙人、西班牙人及英国人也好不到哪里去。

根据那些航程中留下来的记载,死因往往是“腹泻”或“流血性腹泻”(痢疾)。死亡经常一个接着一个到来,从一名早期航行的商人日记中列举的可怕名单可见一斑:“第十六日我们的指挥官离开万丹,登船继续航向摩鹿加;今晚亨利·杜伯里死于腹泻……第十七日威廉·卢埃德、约翰·詹肯斯与塞缪尔·波特死于腹泻。”

就算未死在海上,一句孟买俗谚“一个人活不过两次季风”也道出了许多欧洲人在亚洲的命运。除非视死如归,否则为什么有人愿意在这种恶劣的条件下离开欧洲?常见的答案是为了钱(香料)和传教。他们或是为发财,或是为荣耀上帝而出航,但是钱财通常先于信仰。欧洲最早展开海洋探险的国家葡萄牙与西班牙,均怀有远大的抱负。葡萄牙人高举“香料与灵魂”的旗帜,西班牙人也以“黄金、荣耀及福音”自勉。

——《胡椒的全球史:财富、冒险与殖民》

 

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