金融与暴力

来源: 2019-09-05 05:57:40 [] [旧帖] [给我悄悄话] 本文已被阅读: 次 (7570 bytes)

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金融与暴力

我一直强调金融的背后是暴力,借用一句,金融不是请客吃饭,不是做文章,不是绘画绣花,不能那样雅致。中国在晚清金融主权的丧失是军事实力的崩溃,汇丰银行凭借的是大英帝国的两国海军的实力成为中国的央行。

在人类的历史上有一个将暴力与金融完美结合的机构,就是圣殿骑士团。圣殿骑士团是十字军东征的产物,话说十字军东征简直是葡萄牙、西班牙美洲大航海之后所作所为的预演,杀人抢劫,抢夺土地。圣殿骑士团全名,基督和所罗门圣殿的贫苦骑士团,拉丁文是Pauperes commilitones Christi Templique Solomonici。其标志就是两个人骑一匹马,是一个看上去基情慢慢的Brotherhood。这个组织最初的目的是护教,也兼着保护欧洲来耶路撒冷朝圣的朝圣者。1120年,耶路撒冷王国召开了教俗贵族会议,确认了圣殿骑士团在十字军国家的合法存在,确定了骑士团保证朝圣道路安全的基本职能。

圣殿骑士团成员要发誓甘受清贫、独身和信仰,也就是说他们是一群有信仰的僧侣、战士的混合体。1139年,教宗英诺森二世以教宗诏书授与他们特权地位。圣殿骑士团只对教皇负责,不受国王和地方主教管辖,而且最重要的具有免税特权,还拥有在自己的领地上收什一税的权力。其实,其法律地位和税收特权来说,圣殿骑士团无异于我们当今最流行的“离岸金融中心”,不归任何人管,还没有税负。

圣殿骑士团借着圣战的东风接受大量的捐赠,其人数逐渐扩张,在欧洲各地都有自己的产业,在中东的拉丁帝国的各地都有自己的城堡,圣殿骑士团巅峰时期算上骑士、中士和牧师有2万人,其中骑士估计在2千人左右。这个组织最初起步的时候,只有区区9个人,十字军东征这个花钱无数的活动,一生一次,圣殿骑士团真的赶上宗教运动投资的风口。然而,真正圣殿骑士团为世人所铭记的,并不是他们的战斗力,他们人数很少,战斗力很强,确实厉害,他们的另一个身份是跨国金融业的先驱。

欧洲到了10世纪,封建制度已经形成,市场割裂,加上整个欧洲缺乏货币,进入一个长期的通货紧缩阶段,要等到16世纪西班牙发现美洲的波多西银矿以及大量黄金之后,才会对欧洲注入一次普遍性的通货膨胀,才能全面激发欧洲的货币经济。另一方面,金银主要在贵族和教会手上,所以商业信贷的利率极高。又加上各国君主参加圣战,封建社会没有国家财政,他们能动用的主要是个人领地的收入,在耗尽资金的时候,他们要抵押土地向人借贷参加十字军东征或者其他的战争。

圣殿骑士团在保护朝圣者的过程中无意中发现一个商机,就是类似于山西票号所说的“汇通天下”,朝圣者带着金银细软上路不方便也不方便。圣殿骑士团开通了汇款业务,在骑士团的欧洲分部存款,在骑士团耶路撒冷或其他的分部取,收取1/10的手续费。接着,他们利用自己获得的捐赠、受托人存入的资金,开始了大规模的金融放贷业务。就算不是圣战,欧洲的借贷利率也极高,加上各国君主、贵族都想参加圣战,他们卖出或抵押自己的土地借贷,骑士团和天主教会在这个过程中都大有斩获。圣殿骑士团一个发誓甘受清贫的组织,经过精心精英,结果变成一个富可敌国的跨国组织。他们的解释是,我们自己组织有钱,但是我们自己还是贫困,反正独身无合法子女,也没有办法继承财产。光教皇免税这一特权,圣殿骑士团就走上了财富积累的快车道,基本上没有税的生意,对于别人都是碾压的优势。

1291年,十字军最后一个堡垒阿卡被攻破,至此,十字军就算是失败了。圣殿骑士团、教会都是十字军东征的受益者,他们都想鼓动欧洲君主再发动十字军东征。可惜,欧洲君主被1096年到1291年两百年折腾的精穷,而且前功尽弃,没有任何收获,没有占到土地,作为利益受损者,他们拒绝再发起十字军东征。

法国君主腓力四世雄心勃勃,他要做一代雄主,唯一一个难处就是没有钱,他还发现自己欠了很多钱,而最大的债主就是圣殿骑士团。腓力四世的爷爷路易九世参加了两次十字军东征,分别是1248年的第七次十字军东征,以及后来的1270年的第八次十字军东征,两次东征均彻底失败。第一次圣路易遭到埃及人的顽强抗击,并在1249年被埃及人俘虏。在圣路易命令法军投降,并交付了巨额赎金后被释放。1270年,圣路易的十字军在突尼斯遭遇瘟疫,圣路易也不幸病死。1297年,由于他对教会的虔诚和贡献,被罗马教皇卜尼法斯八世封为圣徒。路易九世为自己博得了好名声,可是参加十字军东征是要花大价钱的,到他的孙子要还债就很痛苦。

腓力四世号称美男子,他可是出了名的二杆子。腓力四世为了获得对外战争的资源,对教会的财产征税,教会财产免税是老规矩,教皇卜尼法斯八世发布敕令,威胁开除腓力四世的教籍。1303年,法王派人抓住教皇卜尼法斯八世,一顿侮辱,教皇逃脱,也最终被气死。1309年,腓力四世索性将罗马教皇克莱门特五世,强行迁到法国的阿维尼翁,从此历任教皇匍匐于法国国王之下长达70年之久,史称“阿维尼翁之囚”,教皇权威对于世俗事务的影响力从此式微。

圣殿骑士团因为十字军东征于运动而暴富,准确的说,骑士团提供了安全保护服务、金融服务,他是十字军东征指定金融服务商。有发财的,就有倒霉的,恰好碰到一个国家因为十字军东征精穷的二杆子国王腓力四世,简直是因果轮回。腓力四世对教会的财产征税在前,已经自己推翻又立了一个教皇,圣殿骑士团作为一个跨国组织的政治敏感性不够,圣殿骑士团大团长德莫莱还想十字军东征,还想着为巨额财产争取免税,此时法王腓力四世要的就是税金。1307年,腓力四世在巴黎总部将圣殿骑士团大团长德莫莱抓住,严刑拷打,要他们承认各种罪行,比如背教、鸡奸。1312年,腓力四世强迫教皇克莱芒五世解散了圣殿骑士团,同年,烧死了大队长德莫莱。腓力四世消灭骑士团就消灭了自己的债务,也获得了骑士团在法国的财产,都是钱惹得祸。

关于圣殿骑士团有各种传说,比如后来在苏格兰圣殿教堂又出现过,他们巨大的财富下落不明。无论如何,圣殿骑士团以宗教的名义建立组织,以军事实力巩固了自己的地位,最后死于巨大的组织财富。从来没有这么一个矛盾的组织,他们的神权免税和军事实力让他们暴富,他们也最终在王权暴力之下,他们是欧洲后来兴起的意大利银行家族美第奇家族的学习对象,后者最终做了教会75年的银行家。

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历史何曾相似,现在的犹太金融集团就和圣殿骑士团的一个样,同样的缺少一个最重要的根基, -braker999- 给 braker999 发送悄悄话 braker999 的个人群组 (566 bytes) () 09/05/2019 postreply 08:05:33

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