旧中国海关的故事(完结篇)

来源: 2019-05-17 07:31:36 [] [旧帖] [给我悄悄话] 本文已被阅读: 次 (59780 bytes)

百年沉睡 一朝惊醒——马前卒工作室 【洋关故事】之五

 

 

本文是后续第五篇,但从重要性来说,当属全系列的核心内容,如果读者没有时间读完整个系列,那么只读这一篇,也不会对旧中国海关之弊有错误的理解。下为正文:

 

“中国人的工厂迟早都要变成僵尸,要注射一点外国血才能活!”

 

这句话定格在1930年的上海,民族资本家周仲伟发出绝望的呐喊,为自己的火柴厂送葬。他喊出这句话之后,就在洋货冲击下缴械投降,蜕变为日本买办——茅盾先生的经典小说《子夜》刻画了这一幕。

 

要理解和明白周仲伟的失败与痛苦,就要从鸦片战争后的海关关税说起。

 

自1859年,清政府签下不平等条约《中英通商章程》。这一条约正式规定,中国海关关税最高5%,之后如国内转运,只需增加2.5%子口税,即7.5%封顶。在重商主义和贸易保护主义不断交替的世界上,中国成了关税最低的大国,也是唯一出口税率高于进口税率的国家。。

 

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而在历届外籍海关总税务司管理下,如此之低的关税也只能在名义上保持,实际执行的税率还要打个对折:

 

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横向对比其他国家,我们才能体会这种低税率的“非同凡响”:

 

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1913年,大英帝国还是世界统治者,自恃为第一个完全工业化的国家,高调提倡自由贸易原则,综合税率却依然高于中国。至于其他国家,关税壁垒相对中国的“城墙”来说几乎是一道山脉。外国产品对中国的倾销力度可想而知。

 

当然,海关税率毕竟不是零,4亿人口的进口税加起来是个大数字,因此很多人会歌颂英国统治下的海关高效廉洁,。但是从马前卒工作室的之前几篇文章可以看到,洋人的海关一度变成了赫德家族的私产,是国中之国,用“腐败”来形容,几乎算得上开脱罪名了。

 

退一步说,就算洋人统治下的海关真的清廉如水,失去自治权的海关,也远比任何贪腐对中国的损害大100倍!1000倍!

 

从前面的表格可以看到,各国列强也有低关税的情况,但他们拥有关税自主权,低关税是为了调节国内经济,收放自如。

 

如果需要鼓励快速建设工厂,那就对机械领域降低关税,如果需要保护国内农业,那就增加对小麦玉米的税率。这样,无论高低,关税都是有效的工具,至于收到的税额本身,倒不是政府关注的重点。

 

而清政府签下一系列不平等条约,对全世界列强都同时开放市场。中国古代水平的工农业披上一件褡裢,就和身披重甲的列强进行白刃格斗,自然浑身是伤,收那点关税还不够买创可贴的。

 

“洋布、洋纱、洋花边、洋袜、洋巾入中国,而女红失业

 

煤油、洋烛、洋电灯入中国,而东南数省之柏树皆弃为不材

 

洋铁、洋针、洋钉入中国,而业冶者多无事投闲。此其大者。尚有小者,不胜枚举。

 

所以然者,外国用机制,故工致而价廉,且成功易,中国用人工,故工笨而价费,且成功亦难。

 

华人生计,皆为所夺矣。”

 

——《盛世危言》 1894年

 

郑观应的书稿常常被现代试卷用作分析材料,展示低税率洋货对中国自然经济的冲击,说明手工业战胜不了西方列强的大工厂,必然纷纷破产,更不可能积攒利润升级为现代工业。这个逻辑总体上不错,但细节说的太少,远不如事实惊心动魄。

 

比如说,纺织业要发展,需要本国的原材料生丝。

 

可是,200两白银的生丝从内地运到通商口岸供外资工厂使用,只需要缴纳5两银子的【子口税】,不再承担任何其他税负。但如果供给本国企业,一路关卡都要缴税,平均要交厘金税30两以上,本国企业的税负比外国进口货多了五倍。换句话说,即便在中国内部,也是外资工厂占绝对优势。洋员海关对中国经济的冲击,可不是仅仅影响进出口那么简单!

 

这项流毒无穷的政策直到1931年才被废除,而这时候,已经换到第四任外籍海关总税务司了。

 

具体而言,洋人想要到中国内地买原料,可以到海关处领取【买土货报单】,一次缴税就支付了全部国内物流成本,地方官员绝对不敢再加税,甚至检查都不敢。时人讥讽这样的关税政策 “厚外而贱内”。

 

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民国著名的实业家“棉纱大王”荣宗敬在1926年2月发表《救济纱厂业之管见》中愤愤不平:

 

“年来吾国纱厂业有一落千丈之势,其原因甚多,而以华商受不平等之待遇为最大原因。查外商在华埠设厂,其锭数几占62.5%,发展若是之神速,实由条约上予以特殊之便利。”

 

在对洋人实行低关税乃至零关税的条件下,民族资本家们负重前行,就算搞996乃至007,也没法向包身工榨出足够利润,更对付不了洋商。

 

中国人不傻,既然打着洋人的旗号有税收方面的便利,为什么不跟洋人一起干呢?

 

没错,这就是买办阶级诞生的重要方式。

 

只要依附洋人,就可以获得更低的税率,甚至不需要开工厂,只要倒卖洋货就可以轻松挣大钱,你为什么要想不开,去搞民族工业?

 

即便有些人足够硬气,开了工厂,起步阶段也大多是依附洋商获得低税单。

 

“贿买牌照,假托洋商之名,洋商出售保单,坐收华商之利,流弊遂不可究诘”

 

海关对于洋人的低税政策,最终培养出一头怪兽,它们是近代中国的统治集团,是各国列强的买办,是一群违法后第一时间向外国领事馆求助的中国人。

 

受益于税收特权,买办阶层把国家利益卖了个好价钱。按《旧中国的买办阶级》一书的估算,1895年-1926年间,买办阶层替洋人办事的总体收益为12.48亿两白银,平均每个中国人要向他们缴纳2-3两银子,他们替洋商拿到的利益肯定百倍于此。

 

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客观地说,并不是所有的买办都是依附洋人、摧毁中国民族工业的急先锋与爪牙。也有一小部分买办通过为洋人服务后赚取原始资本,然后投资民族工业,例如著名爱国实业家刘鸿生,年轻时便是买办。

 

可是从总体上来看,大多数买办对创办民族工业是不感兴趣的,他们的资本除了奢侈享受,汇往海外,剩下的基本投向金融与房地产:

 

金融和房地产业需要的原料少,没有进出口干扰,在洋人不能从海外运地皮来中国的情况下,这是中国资本唯一可以和洋人“平等竞争”的行业。所以相比实业,金融与房地产收益高,来钱快,最大的上海买办,一个人就在租界购置了3000万两白银的地产

 

而真正想创办民族工业的资本家,无论有多大的本事,一般的下场都是屈服于拥有更多资本的金融买办或者洋人。

 

《子夜》的配角周仲伟便是如此,他从买办出身,把资产全部投入生产国货火柴,最终绝望地重新沦为买办,喊出了开头的话:

 

“中国人的工厂迟早都要变成僵尸,要注射一点外国血才能活!”

 

在周仲伟重当买办的1930年,中国火柴市场上无需列强出手,小国瑞典就能轻松摧垮几十个周仲伟的毕生心血。

 

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民国年间的《火柴工业报告书》记录:

 

“1929年下期,东北各厂全数倒闭,广东厂家亦倒闭过半,苏、浙、皖各厂虽根基较固, 而停业亦及小半… … 国内华厂无不自危。”

 

在前几天马前卒关于五四的演讲视频下,我看到有人回复,质疑“旧中国海关低税率”的结论,认为1927年后的蒋系南京政府已经掌握了部分关税自主权,提高了关税,不能把火柴厂的破产责任赖给海关。

 

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https://www.bilibili.com/video/av51125990

 

这就要说说1928年前后的“关税自主”运动了。

 

的确,1928年起,海关税率有所提高,从2.49一路提高到27%,虽然海关总税务司还在洋人手里,虽然27.5%成为封顶税率,但毕竟提高十倍有余,这关税壁垒建设还是很有成效么!

 

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但你要看更大的历史背景啊!

 

上面的表格显示,1929年开始,中国关税出现飙升,突破鸦片战争以来的7.5%上限,这一年还发生了什么?

 

大萧条。

 

所谓大萧条,根源是第一次世界大战未能解决列强之间的矛盾。1929年,这个矛盾在经济层面彻底爆发,之后十年爆发世界大战。

 

这十年间,全世界各国都在疯狂提高海关关税壁垒,中国增加20%左右的税率,和别家的关税城墙相比,几乎就是婴儿床的围栏!

 

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更可怕的是,工业最发达的英美德等国竞相货币贬值,提高出口竞争率,1934年,美元一次性贬值41%,相对国货贬值4成。考虑到中国和列强的产业水平差距,20%的关税增额能挡住什么?给汽车加税20%,你就肯买马车上下班? 
                                                                       
                         

所以说,1928年后的“关税自主”,本质上是列强对蒋介石的奖赏,为了避免大萧条激发中国革命,有必要让最反动的中国军阀得到一点财政支持,让他有钱剿共,有钱打服阻断商路的内陆军阀,尤其是要打穿长江商路,把三峡以西的近1亿人口变成英美日资本的倾销市场。

 

而从蒋介石集团自己的角度说,收关税的主要目的是支持财政,并非保护国内产业,一切的出发点是多收税,而不是刺激经济。

 

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只看前面的税收部分,关税一直是蒋介石收入的主体

 

于是,30年代初,在关税总体税率不断上升的同时,棉布(制成品)税率相对下调25%,棉花(原材料)税率却暴增43%,急不可耐地要向刚刚起步的中国纺织业抽血。工商业愤怒地指责政府对关税的依赖是“复灭实业之先声”。

 

1930-1931年,蒋介石集团的关税收入创历史记录,靠撒钱打赢中原大战,但中国经济的逆差也达到惊人的历史高点——1930年贸易逆差是4.1亿两白银,1931年是5.2亿两,平均每年赔出一个辛丑条约,还不劳烦八国联军亲自上门讨要。

 

20世纪20-30年代,世界经济对抗空前激烈,民族工业唯一的屏障不是海关,不是关税,更不是蒋介石政权,而是中国人民的爱国心,是觉醒的小资产阶级发动的国货运动。

 

上面提到的爱国实业家刘鸿生,他的纺织厂能够勉强抵抗洋货,就是因为使用【九·一八】商标获得了广大人民的支持,靠爱国生意扭亏为盈:

 

“真正使我第一个企业成功的主要原因,是那时的爱国运动推动了这个企业的发展,因为当时每个人都愿意买国货。”

 

现在中国是世界第一大工业国,用爱国主义要求人民必须买某产品那无疑是道德绑架,可在海关与政府都不能保护民族工业的情况下,爱国群众却为国家保存了一点点现代社会火种,这是蒋介石政府无能的标志,也是中国人民耀眼的光芒。

 

对于中国工商业来说,另一个意外的“好消息”是日本侵华。

 

1938年后,沿海港口全部被日军占领,日占区和国统区之间名义上处于战争状态,货物流通不畅,客观上反而为内迁工业提供了百年未有的关税壁垒。

 

而即便在西南贸易通道勉强打通后,英美处于对日作战的需要,一时间也没有急着要蒋介石政权开放市场,所以内地工业颇有发展。马前卒工作室此前详述的“侯氏制碱法”在抗战期间应用,就是内陆盐业百年来第一次占据中国市场的结果。

 

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这个故事反过来说,就是旧中国海关由洋人掌握,百年积弊,对中国的伤害远远超过日本兵的刺刀。

 

古人云苛政猛于虎,20世纪的中国则是低关税之恐怖,猛于日本百万大军!毕竟旧中国农业社会晚一年被消灭,就意味着上千万人死于饥荒和贫穷。

 

1946年,日本人走了,大英帝国垮了,美国人回到了上海,马上就让蒋介石政权知道什么是超级帝国主义。

 

为了攻占延安,蒋介石向美国要了堆积如山的二战剩余物资,还把美国接收的全部日占区物资拿到手,组建了90多个美械师和更多的日械师,代价就是闭眼签署《中美友好通商航海条约》。

 

此时中国海关总负责人已经由英国人换成美国人李度,所以“中美商约”跳过“自主关税”,确定110种美国货输入中国减免进口关税,计算价格时还故意压低美元汇率。中国人民用抗战八年换来的暂时关税壁垒全面崩盘。

 

1946年的《解放日报》指出:“美国货充斥了市场的每一个角落”导致“今天的上海真的是‘美化’了”

 

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结果,在二战后的和平时期,中国工商业反而纷纷破产:

 

旧报新读·049----要求贸易保护的民国国货

 

重庆商务日报1946年6月27日报道《外货像潮水涌来,上海工商业面临死亡边缘》

 

中国国货厂商联合会,二十六日下午一时,在九尺坎该会会所举行六月份会员聚餐会,特请参加南京商联会议返渝之该会理事长潘仰山先生讲演。潘先生对商联会表示悲观,他说:提出的问题很多,希望很少,也许一样也办不到。

 

同时,他谈到战时迁川的大小工厂,现在绝不能迁回上海,因为上海的外货充斥市场,把国货压得透不过气,不仅没有销路、成本太高、质量有没有外货好。

 

再加上上海的生活成本高昂,根本就不能生存。现在上海的米每斗卖上了四万,猪肉每斤二千五,就是一桌最坏的酒席,也要卖上十五万元。房子很难找,租一间小屋子需要四五条黄金,坐洋车费用上千,坐汽车费用上万,出门一次,身上没有一二十万别想走动。

 

所以到处困难,特别是工商业抬不起头,外货哔叽布每尺一万四,国货哔叽就要一万一;美国铁每吨十一万,国产铁每吨要三十万;美国煤每吨十七万,国产煤每吨要三十万;而且这些国货的质量,与外货相差太远,谁又不去买外货呢?所以机器业的产品没有人要,政府也说没有外国的好,只能破产关门。

 

就连香烟业也被打倒,从前上海下等人社会里,每人都是抽的外国烟,实际上,外烟就是比国烟好,价格又巧。譬如,十只装的美丽香烟卖四百元一包,五十装的飞利浦只要六百五十元,这种比较之下,谁又不抽外国烟呢?

 

其他行业也危机四伏、朝不保夕,上海的厂商如此,重庆的厂家更不能言了,但是上海还能勉强维持的,只有棉纺织业,因为美布来的少、但美棉来的多,原料没有问题。困难因此也就较少。不过,若美布一旦来华,纺织业也不能保险。

 

总之,整个的工商业都陷入泥沼之中,政府不从根本来救济,仅靠外货维持局面,这是自杀政策,这是要把工商业窒息而死,。然而政府却说:我们的工商用品不够用,只能大量的进口外货,否则物价就要高涨。

 

这话固然对,但中国的工业正在萌芽,政府不来灌溉,而任其荒芜,当然不会有成长的一天,一切依靠外国,经济握在外国之手,中国人民破产,那还哪有国家呢?如此看来,一年后的国货上就会全部消灭,而永无声息了。

 

因此,我建议政府外货全部由国家统购统销,其价比照国货来定,得到钱拿来辅助厂商,又可扶植工业,奠定自己的工业基础,可是政府就说难办就算了。

 

最后潘先生说,维持工商业最好的办法,是请政府严格管制外汇,限制不必要的外货输入,同时,政府要大量贷款给工商业,如此厂商才能转危为安,物价与币制才能根本上稳定。

 

买办政权到底是买办,民族资产阶级并不是蒋介石政权的盟友。

 

还好,这是帝国主义买办最后的疯狂。随着中美商约摧垮了民族工业,法币通胀消灭了民族商业,美国面粉打垮了剩余的自耕农,工商农业一起破产,蒋介石政权的支持者只剩下几千个从抢劫中发财的黄埔军官。

 

1946年头几个月的美械师攻势未能消灭解放军,新中国的建立就只是个时间问题,或许1948年,或许1950年。

 

旧中国的丧钟在最强的帝国主义侵略中奏响

 

代表民族资产阶级的【中国民主同盟】于1948年1月发表声明:

 

“中国人民决不承认美国政府与南京政府所签订的一切损害人民利益的条约,并认为美国政府给予南京政府的所有援助,都是与人民为敌。”

 

“我们要公开声明与中国共产党实行密切合作。”

 

自晚清以来,中国有识之士皆知洋关之害,只是对帝国主义无可奈何。任何敢于挑战洋人海关的中国领导人——哪怕只是让外籍海关官员退了半步——也能赢得全国性声誉,比如孙中山。

 

1912年后,即便曾直接策划辛亥革命,但未能掌握军队,孙中山一度已经成为军阀的吉祥物,全无实权。但由于在广东海关“关余”事件中迫使英国让步,孙中山的声望瞬间回到国家领袖的层次,并借此组建国民政府,为数年后消灭北洋各军阀确立了基础。

 

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1949年解放军不仅敢和帝国主义对峙,还完全无视美国人的威胁,遇到英国舰队重巡洋舰队直接开炮解决问题,这种帝国主义的克星得到全中国各阶层的一致支持。民心所向,解放军无论是进攻旧中国哪一路军队,都是摧枯拉朽。从1947年延安被占领,到1949年10月1日建国,仅仅30个月。

 

然而,100年来的低关税摧残经济,中国已是满目疮痍。

 

19世纪鸦片战争过后,虽然中国已经是半殖民地,但凭借几千年的农业文明基础,中国在部分农产品,手工业品上还有绝对优势,至少还掌握着世界茶叶、生丝市场的垄断供应权。

 

可是,到了1949年,中国工业产量可以忽略,农业不敷自给,就是传统上优势的行业也一败涂地。建国前一年,中国茶叶出口只有7000多吨,全国蚕茧产量3万吨,不到峰值的1/7!毛泽东坚持要在国歌中留下那句“中华民族到了最危险的时候”,并不是胜利后的卧薪尝胆,乃是对中国现状的客观描述。

 

好在中国从此有了自己的海关,海峡两岸的中国人都得因此感谢解放军。

 

从1951年-1979年,大陆海关平均税率为52.9%,几百个工业门类从无到有,进入发展快车道。对岸的台湾省经济发达,发电量一度等于大陆之和,人均铁路里程是大陆的几十倍。但台湾恳求美国撤走海关总税务司后,也确立了45%的海关基本税率。两岸的经济因此快速发展,2011年,中国大陆成为有史以来世界最大工业经济体,一直保持到今天。

 

这就是新中国。

 

【待续】

 

“副部级”总统 讲英文的中国皇帝——【洋关故事】之六(终)

五篇历史科普文发表后,通过读者反馈,马前卒工作室意识到大多数普通中国低估了旧中国海关的权限和业务规模,以21世纪海关的相对地位来推断旧中国海关对历史的影响,所以多有偏差。因此,马前卒工作室特意策划了第六篇,介绍旧中国海关这一庞大的“国中之国”,帮助读者更深刻理解“半殖民地社会”的实际运行规律。

正文:

 

在中美贸易战一触即发的时刻,中国驻美使节和美国驻华使节可谓是地球上最不可能交换的的两个职务了。但是,1个半世纪以前的1868年,中国外交史上出现神奇的一幕,蒲安臣被清政府任命为【代表中国】的外交大使,出访西方列强。

 

蒲安臣虽然有个中国名字,但他是个地道的美国人,担任中国外交使节之前,他的身份是美国驻华公使。被称为近代中国第一个平等条约的《蒲安臣条约》便由他拟定。

 

所以,毫不意外,《蒲安臣条约》也没有传说中那么平等。该条约对美国最大的好处便是输送廉价华工到美国,用中国人的性命打通了两大洋铁路。

 

这份条约签订之后,数以万计的的华人被骗上【猪仔屯船】,当作奴隶送到美国。即便“猪仔”华工幸运到达美国,仅塞拉山脉一段铁路,死亡率就超过了10%,很难说这个平等条约起到了多少保护作用。更不要说后面还有“排华法案”了。

 

但对于数亿人口的中国来说,最令人惊诧的一点,是美国驻华大使转身就能出任中国外交大使,与美国政府签订条约。就算中美都是多民族国家,这“唯才是举”的作风也太骇人听闻了一些。

 

这个故事还是要从清朝末年的海关说起。

 

之前五篇【洋关故事】提到,自鸦片战争后,中国海关成为大英帝国的附属机构,条约明确规定总税务司必须由英国人担任。

 

大不列颠以商立国,重实利,轻名头,并不是很介意用什么机构来控制自己的地盘。比如1757年到1858年,英国用来统治印度数亿人口的机构就是东印度公司。一旦以世界霸主的身份拿到了中国海关控制权,英国人就开始扩展海关的地盘和权限。

 

当然,海关首先要收关税,所以它的下属机构首先是各地税关:

 

从1859年上海海关正式设关开始,各地海关逐年增加,最终形成了一个密布中国主要省份的大网。中国稍微大一点的沿海和沿江城市、以及主要边境商口,都有一个洋人领衔的海关坐镇,都要向英国籍总税务司负责。全国有多少海关,就有多少外籍税务司,以及几千名永远停留在中下层的中国员工。

 

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但除此之外,海关要管的事务还有很多。

 

1

否决权

 

英国人安格联(【洋关故事】第二篇介绍过)在北洋时代担任中国海关总税务司,北洋政府官员对他有一个非正式称呼:“太上财政总长”。

 

北洋政府16年,换了13任总统(包括临时总统、大元帅等),46届内阁总理。平均14个月一任总统,4个月一个总理,这还不算各分裂政权自封的正国级职务。

 

可是,从宣统皇帝到张作霖,从1911年到1927年,安格联风雨不动。北洋各派系高官沉浮兴衰,对安格联来说宛如过家家——因为关键的人事变动都是他安排的。安格联控制的海关掌握着旧中国最大一笔机动经费,没有他的同意,无论是总理还是总统,都发不出军饷,而军饷恰恰是北洋所有大佬的命根子。

 

更重要的是,北洋政府每年的财政收入至少有五分之一要来偿还外债(大部分年份都不止),一旦积欠外债,列强的军舰就要开进大沽口问罪了。作为偿还外债最重要的财源,海关总税务司就是北洋政府存在的前提,自然也可以对总统总理发号施令。

 

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海关这份权力在1922年的【金法郎案】中表现得淋漓尽致。

 

按《辛丑条约》规定,中国偿还法国庚子赔款以【法郎】为单位进行交付,结果一战后法国因为战争的创伤,货币严重贬值,觉得按法郎结算吃亏。

 

于是,1922年法国政府无耻地提出要求,中国必须使用战前币值的【金法郎】偿付赔款,法郎和【金法郎】的汇率差别导致中国实际赔款金额翻一番。

 

但凡有点常识,官员都知道不能同意这种无理要求。中国舆论一致骂法国贪得无厌,北洋政府也不敢答应,拖着不办。

 

可是安格联站出来维护欧洲盟友利益了,要求掌握实权的段祺瑞按金法郎赔款,否则扣下关税不给中国,什么时候同意什么时候解冻。

 

段祺瑞需要钱维持政府运转,需要给自己的嫡系部队发军饷,需要给其他派系的军队发钱安抚,所以明知会因此身败名裂,也只能接受。

 

在北洋军阀中,段祺瑞自诩袁世凯后北洋首领,个人操守不算非常差,但在英国控制下的海关面前,段祺瑞没有不当奴才的选择。从这个角度看,安格联做“太上财政总长”明显是谦虚了,明明是“太上总理”才对,至少也是拥有否决权的常务副总理

 

2

第二外交部

 

前面提到美国驻华公使蒲安臣可以直接转为中国驻外使节,代表中国签订对外条约,他的任职提名来自英籍海关总税务司赫德,而且是蒲安臣的使节团除了他这个美国人之外,基本上都是海关的外籍职员。可见从19世纪开始,洋人海关就侵占了中国一部分外交权。

 

最典型的例子是澳门主权割让。

 

闻一多先生的《七子之歌·澳门》非常著名:

 

“你可知“ma-cau”不是我真姓。”

 

“我离开你太久了,母亲!”

 

这首常见歌曲有个小错误,中国真正失去澳门主权并不是在三百多年前,而是1887年《中葡和好通商条约》割让的。该条约正式承认了葡萄牙永远治理澳门,中国丧失主权。

 

此时清朝虽然弱,但有铁甲北洋舰队在手,总不怕衰落数百年的葡萄牙。之所以还得割地,原因是英国人赫德——中国海关总税务司替中葡两国起草条约。

 

英国人的赫德,为什么要给葡萄牙争取澳门主权呢?

 

因为葡萄牙承诺拿到澳门主权后,把【鸦片厘金税】让给中国海关。这样赫德的权力进一步扩大,葡萄牙得到澳门主权,清政府可以多分一点税金弥补财政窟窿,给法国付中法战争赔款,三方都觉得很满意。所以赫德包办中国外交,反而成了中葡两国的功臣。

 

赫德的行事逻辑代表了近代中国海关的行为作风,英国人把中国海关看做自己经营的公司,为了扩大这家公司的营业收入,中国主权不过是随时可以出让的筹码。

 

赫德的后任,1932年第四任海关总税务司梅乐和也继承了这一原则,跳过中国政府与日本谈判,承认伪满洲国,换取日本继续承认英国统治全中国海关。

 

总之,旧中国对外不断赔款割地,其中相当一部分外交手续就是由海关代办的。

 

3

半个交通部。

 

清朝被迫开口通商后,列强对中国沿海沿江的交通水平极为不满,认为阻碍了外国商品输入中国。此外各港口引水权(指挥商船进入港口水域的资格)由中国本国控制,不利于列强控制港口实际运行。所以,1867年,驻北京的外国公使团向中国政府施压,要求制定一份全国性的引水法规。

 

中国政府接受了要求,而在公使团的操纵下,海关总税务司赫德接受了这个任务,制定《中国引水总章》,并得到了清政府总理衙门及公使团的认可。

 

试行一年后,赫德又对这份章程稍作修改,于1868年(清同治七年)再次颁行各港“试行”。虽说是“试行”,却一直沿用了66年,直到民国才宣告结束。《总章》规定,凡是与中国签订了通商条约的国家,其公民与中国人一样,都有资格申请担任通商港口的引水员。同时,全国的引水权都由海关总税务司控制。税务司向各港派遣人员考核引水员。

 

考虑到港口安全和航运秩序,引水员一般都是本地资深船长、大副出任,在外来船只入港时担任临时船长。但在洋人海关的操纵下,外籍引水员排挤中国引水员。从1871年开始,上海港从未增补中国引水员。

 

1903年,因为外籍引水员的压力,上海港最后一名中国引水员被迫退休。此后25年里,上海竟然没有中国引水员执业,其他港口情况也差不多。引水业的“国际性”特意排斥了中国自己。

 

引水权丧失,不仅是把一个高薪行业送给外国,而是威胁中国整个社会的安全。1884年中法战争,上海港英籍引水员托马斯(J. Thomas)引领法国军舰长驱直入闽江,参加中法马尾海战,把清朝福建水师打到全军覆没。清政府居然无法对外籍引水员做出惩处。这种助敌行为,中国政府竟然毫无办法!更严重的问题是,由于引水权彻底丧失,到了20世纪初,大多数中国人甚至不知道世上有引水员行业,连追索此项权力的想法都没有。

 

1934年,中国政府组织上海引水委员会,外籍引水员毫不理睬,国内舆论也没有支持,最后不了了之。1948年,解放军部队已经到达长江北岸,还有几个月就要炮轰英国舰队了,上海港引水权才在名义上还给国民党政府。

 

此外,中国沿海、沿长江的灯塔、航标、航线管理,都由海关负责,1949年解放军接管时,上海海关大部分员工和资产是由交通部接管的,可见旧中国的水运主权完全是一个名义。

 

4

财政部  发改委

 

1897年3月,赫德高兴地表示:“前几天户部的两位尚书奉皇帝谕旨,将土产鸦片管理事宜交给我办,我正草拟计划中。恐怕厘金、盐税,甚至田赋都可能照样交给我办。"

 

旧中国是一个农业国家,最基础的税收是土地田赋,其次是专卖几千年的盐税,最后是半殖民化时代的海关税收。按照部门职能划分,赫德本来只能控制关税,但按照英国人的计划,整个中国的财政都将被海关包办。虽然这一计划未能彻底实施,但也落实了一大半。

 

甲午战争失败,中国要付巨额赔款,英国控制的海关欣喜若狂——过去只管关税,但现在清朝财政压力大,要借款还债。还债就要有抵押,抵押品要有人监管,外国借款人往往就是欧洲列强,和洋人海关是一个阵营的。所以,我们看到下列财源被纳入海关管理:

 

500

 

货厘是商业税,盐厘是盐税,中国的盐业专卖从几千年前开始,2017年废除,但在晚清到民国这段时间,海关控制了这份重要权利。

 

近代盐业不仅仅意味着专卖税收,还意味着重要的化工原料供应权,可以决定整个化工产业链的生死。英国人的海关很快就把盐业专卖局玩成了发改委。

 

海关也不断地侵蚀中国的财政权力,在民国就上演过这样荒唐的一幕。

 

马前卒工作室曾有专文介绍侯德榜前辈的【侯氏制碱法】,民国年间永利碱厂凭借独家发明,一度将英国卜内门公司打得节节败退,是旧中国工业难得的亮点。

 

然而,中国盐业由英国籍总税务司控制,所以,不用经过中央政府,海关就能决定增加永利碱厂的购盐成本——每100斤工业用盐额外纳税2角,每吨碱因此增加成本5元。

 

外国公司在中国的土地上竞争不过中国企业,用的手段不是战争,不是价格战,而是税收——还是中国自己的税收!和洋人海关的手段相比,特朗普的贸易战通牒都显得温柔起来。

 

英国人的这套操作是在印度惯用的手段。

 

1813年,英国工业刚刚起步,纺织品比印度手工业布匹还贵,于是由东印度公司出面,凭空把印度本土纺织品的出口税率调高80%,同时零关税向印度倾销,从而彻底绞杀印度纺织业。

 

对比两国待遇,英国其实并不觉得民国政府有什么独立性,认为它和印度政府一样,都是大英帝国的殖民代理人。

 

500

 

5

统计局 克格勃

 

很多国家机构都会派人监督本国官员。比如说晚清著名外交官郭嵩焘,他身边始终埋伏着一位间谍,将他的一举一动汇报给上级,连退休后都没放过。这倒也符合中国封建社会的传统。

 

唯一的问题是,间谍的上级是英国人赫德,间谍的编制设在英国人控制的总税务司。这是一个不由中国人自己控制的情报机构。

 

赫德之前,第一任中国海关总税务司李泰国,另一重身份是英国海军部海外情报局的职员。正是因为他提供了中国北方漕粮供应的精确数字,英法联军才确定了攻占北京城的决心。

 

任何情报机构,主要工作都不是秘密监视,而是搜集公开资料。依靠遍布中国的海关体系,海关随时更新中国沿海的兵力分布信息,随时掌握各地战舰数量。

 

至于经济方面,海关情报员们知道广州街头的煤油每斤卖4.2分钱,知道每桶可赚9分钱,甚至罐子和空桶卖给旧货商值13分钱都记录得清清楚楚,这是旧中国最详细最完整的经济统计年鉴。到现在我们研究那段历史,还得查阅海关档案。

 

海关兼职情报机关虽然不合体统,倒也勉强可以接受。问题是,海关搜集的情报,无论是军事情报还是经济情报,只有极少一部分送达中央政府,绝大多数会保存在海关内部,同时抄送伦敦。英国驻华大使馆为此几乎不设情报部门——谁会费心思把一件事做两遍呢?

 

6

半个最高学府 整个邮政局  一只脚踩进中央银行大门

 

李泰国策动的第二次鸦片战争结束后,英国给中国外交加了一重——条约文本如有争议,以英文文本为准。大清国虽然保守,也不得不在1862年建立同文馆,培养翻译人才。

 

但是,这最早的现代教育机关,财政上是海关出钱,教师由赫德聘任,甚至教材都得赫德拍板。

 

从1870年到1902年,海关始终控制着同文馆。1902年,同文馆被并入京师大学堂(北京大学),英文在中国教育体系中的地位因此不可动摇。与之类似,英国在印度考选文官,一律用英语出题,因此在印度独立后,英国依然可以通过庞大的英语文化集团来影响前殖民地。

 

赫德毫无疑问是想学习在东印度公司的成功经验,只是没来得及包办中国教育部罢了。但在邮政方面,赫德又为海关增加了一项“正部级”权限。

 

从1878年到1911年,中国邮政从无到有,发展出了邮路延伸长达38万多公里。1911年收、发、转邮件总量达4亿件以上,开发汇票折银400万两,是晚请政府洋务运动中算得上有成效的事业,也是近代政府控制基层最重要的前提。

 

但这些业务,在1911年以前完全被海关控制,中国邮政的高层和海关一样,几乎全部都是外国人。清朝皇帝对邮政的影响,只体现于邮票上的龙纹。

 

500

 

“我真高兴我所提出要办的事项有这么多而且已经办成了。现在我们只缺少造币厂了。”

 

关税,外交,情报,教育,邮政等等无数事项都被海关插了一手,但赫德并不满足,他想拿到中国货币发行权。

 

早在1876年赫德就已经开始谋划由他来管理中国的铸币厂,甚至已经私底下设计好了银币样式,希望把海关机构改造成中国政府。

 

然而,铸币权关系太大,加上地方实权派拼命反对,清政府再腐朽无能也不敢放弃这块财源,宁可引入其他列强平衡英国影响。清朝因此可以借铸铜元建立一些近代军队。

 

后来蒋介石政权能 “废两改元”搞法币,也和清政府拼死守住了主权方面这最后一条内裤有关。

 

赫德显然对没有彻底剥光中国很不满,1903年,赫德写信给他在伦敦的助手金登干(参见【洋关故事】第一篇)抱怨:

 

“铸币厂一事已相当粗暴地从我手中夺走了。”

 

赫德忘了,在此前的十年美国工业已经压倒了英国,大英帝国不再是第一强国了!

 

7

第二海军

 

尽管没拿到铸币权,但海关控制的权力、地盘已经俨然国中之国。国家怎么能没有军队呢?

 

海关从建立那天起,就企图拥有自己的武装,1863年【阿思本舰队事件】,起因正是海关第一任总税务司李泰国企图控制中国海军,引发清政府的强烈反对。最终导致英国政府撤掉李泰国,让赫德接班。

 

人事上小小让步,但作为世界最强海军的拥有者,英国人怎么会不喜欢舰队?

 

500

 

1868年,海关定购了第一艘舰艇【kua-hsing】号,其后海关舰队迅速发展,到1887年中国海关的主力是【专条】、【厘金】、【开办】三艘军舰——名字不霸气,但从舰艇分类来说,都是中国罕见的巡洋舰!

 

500

 

当然,中国海军主力也不过两艘铁甲舰,上面有英国顾问,赫德并不需要拥有击沉中国海军主力的能力。但他还是借着缉私船的名义,建立起一支可观的舰队。这些军舰不同于北洋海军,完全由外籍船长指挥。

 

甲午战争之后,北洋舰队覆灭,中国的海军一蹶不振,海关拥有的舰队自然成为了中国最强大的海上力量——却不归中国政府指挥。

 

赫德的威权也在这期间达到最高点。民国时代,由于蒋介石政权得到允许,升高一点关税(参见【洋关故事】五),走私开始增加,海关因此成立缉私科,自行建造缉私舰艇。

 

截至1934年,海关建成了主力缉私舰26艘。当时中国军阀混战,中央海军只拥有全国三分之一到四分之一的实力,依然不如海关舰队。抗战中,一些缉私舰被日本海军改造,参加了太平洋战争几场激烈战斗。

 

相对舰队,海关的陆上力量不强,只是结合各地海关驻地,派遣了100多队海关关警,总数数千人。因为各地军阀和列强驻军都会保护海关关警,所以兵力也足够使用。

 

8

东支那公司?

 

不难看出,洋人海关虽然名义上只是一个(副)部级单位,实际攫取的权力,恐怕已经超出了名义上的中央政府,是中国半殖民地时代真正的统治者。

 

只是因为列强之间也有矛盾,才没有完全替代中国军阀政权。这样一个高高在上的殖民机构,领导是英国人,自然很多地方“借鉴”了英国东印度公司的经验。比如前面提到的盐税摧残中国化工。

 

1943年,全世界列强都承认美国一家独大的地位,中国海关总税务司也换成了美国人,几年后为中国设定了最残酷的《中美商约》。

 

如果不是解放军所向披靡,我们恐怕会看到海关的权力越来越大,最终彻底执掌中国,像美国联合果品公司掌管中美洲“香蕉共和国”那样发号施令;像东印度公司摧残印度那样敲骨吸髓地掠夺。

 

毕竟财政、税收、邮政、海军、人事的大部分权力已经在海关手里了,中国还有什么反抗的资格呢?

 

幸而新中国不怕帝国主义。

 

【全系列完】

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如果什么货都被洋货给挤夸了那这些把洋货卖的中国的商人换回去的是什么? -aebny- 给 aebny 发送悄悄话 aebny 的个人群组 (0 bytes) () 05/17/2019 postreply 08:15:58

亡国灭种。回答你的问题了吗? -CoolCloud- 给 CoolCloud 发送悄悄话 CoolCloud 的个人群组 (0 bytes) () 05/17/2019 postreply 11:53:55

不思进取,又无特长,只能如此! -polar_bear- 给 polar_bear 发送悄悄话 polar_bear 的博客首页 polar_bear 的个人群组 (0 bytes) () 05/17/2019 postreply 15:32:08

good. -curiousGeorge2- 给 curiousGeorge2 发送悄悄话 curiousGeorge2 的个人群组 (0 bytes) () 05/17/2019 postreply 16:15:41

也可以解释为落后产业由新兴产业替代吧,不是什么都要分“姓社姓资”的 -公鲨- 给 公鲨 发送悄悄话 公鲨 的博客首页 公鲨 的个人群组 (0 bytes) () 05/17/2019 postreply 21:45:15

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