科学家研究发现:忧郁和压力改变人类基因

来源: 2019-08-25 06:10:18 [] [旧帖] [给我悄悄话] 本文已被阅读: 次 (7091 bytes)

http://www.sohu.com/a/335403750_100058214

科学家研究发现:忧郁和压力改变人类基因

一项来自罗马尼亚孤儿院的长期研究表明人类在儿童期承受的压力可随着他们的成长在DNA中体现出来。

今天发表在《Molecular Psychiatry》杂志上的一篇文章中,研究人员称他们发现相比于得到正常照顾的儿童,那些在孤儿院度过童年的罗马尼亚儿童的端粒较短。众所周知,在我们的染色体上有一个帽子,它的名字叫端粒(telomere)。

端粒是染色体末端的DNA重复序列,能够保持染色体的完整性。细胞每分裂一次,端粒就短一点。在自然老化的过程中,端粒最终会变得特别短,以至细胞不再能分裂,那时它们就死了。当越来越多的细胞走到端粒终点并死亡时,就导致了衰老的一系列特征,如:肌肉强度变弱、皮肤产生皱纹、视力和听力减退、器官功能变差、思考能力减退等。另外,一旦端粒消耗殆尽,染色体则易于突变而导致动脉硬化和某些癌症。人体细胞中存在端粒酶,它的作用是可以帮助修复端粒,延缓衰老过程。在通常情况下,端粒酶会随着年龄的增加而自然下降。

此外,研究证实压力也可引起端粒缩短从而导致例如糖尿病、老年性痴呆症等多种疾病发生。

这项研究是由美国科研人员2000年在布加勒斯特(罗马尼亚首都)启动的的一个早期干预研究项目的一部分,旨在比较在压力环境下成长的孤儿与收养的儿童(他们能获得更好的个人关注及高质量的照顾)在健康和发育上的差异。

在研究开始之初,孤儿院在罗马尼亚非常的普遍,收养制度是当时为这一研究项目而特别建立的。这项研究集中追踪了年龄在6-30个月的136名罗马尼亚孤儿,他们被随机分配到收养家庭中。其余的孤儿仍旧生活在孤儿院。

当这些孩子成长至6岁到10岁时,研究人员获取了他们的DNA样本,并测量了他们端粒的长度。他们发现在孤儿院度过童年时间越长的儿童端粒长度越短。

“这表明公共机构的照顾可在分子水平上对儿童造成影响,”研究的负责人之一、美国杜兰大学临床心理学家Stacy Drury说。

过去曾有一些研究发现在童年经历过心理压力的成人端粒长度缩短,针对儿童开展端粒生物学研究仍是一个新兴的领域。研究小组称这一研究表明,如果能将公共机构照顾的孩子们转至正常的家庭环境中,将从多方面改善他们的健康。

“压力本身是很难界定的。这些研究数据告诉我们端粒长度或许可作为我们称之为负面经历累积的一个基本生物标记。”Drury说。近年来大量研究显示心理压力能够影响成人细胞中端粒的长度,加速衰老。这篇研究论文的主要研究群体虽指局限于罗马尼亚的孤儿,却再次印证了心理压力对于儿童的端粒也能产生不利的影响。

在不久前,美籍华裔教授蔡美儿出版了一本叫做《虎妈战歌》的书籍,在书中她详述了她如何以独特的“中国式教育“方法在高压环境下培育她的女儿,轰动了美国教育界,并引起了美国关于中美教育方法的大讨论。著名钢琴家郎朗据说也是在父亲的逼迫及严厉责罚下练习钢琴的。如今在中国,亦有不少的家庭中父母“望子成龙”或“望女成凤”,而采用高压管制的方法督促子女学习。看到这样的研究数据,父母们是否也会由此及彼做出一些反思呢?或者能有更好的方法让孩子们在没有压力或相对较小的压力下愉悦地学习,并保障他们健康的成长。

压力使端粒变短加速

加州大学旧金山分校精神病医师埃利萨·埃普尔领导的科学小组对39名年龄在20至50岁之间的妇女进行了研究,这些妇女多年来一直生活在压力中,因为她们都在照顾患有严重慢性病的孩子,如孤独症、脑瘫等疾病,其他19名女性的情况与上述39名女性差不多,只是她们的孩子身体健康。

研究人员发现,这39名女性的细胞端粒明显短于普通人,其中14位精神压力较大的母亲,染色体端粒平均长度为3100个单位,比起普通人少了550个单位。一般来说,成年人染色体的端粒每年减少31至63个单位,据此估算,压力较大的母亲比普通人早衰9至17年。此外,长期精神压力加速了端粒的变短过程。

经过这项妇女压力测试,研究人员认为,连续的压力可以促使细胞内的基因端粒枯萎、生命缩短,端粒酶水平降低,并加速身体状况的恶化。

尽管这项实验结果还有待于其他科学实验的佐证,但其他科学家们都表示这一结果在破译精神与身体的复杂联系中迈出了前所未有的一步。斯坦福大学的罗伯特·萨波斯基说:“这是一次真正的划时代的研究”、“一次各学科间的伟大研究”。

自我“加压”更易早衰

研究人员发现,人们自我判定精神压力大小也是影响端粒的关键因素。一个妇女越是认为自己的压力大,她的实际情况也就越坏。与那些自认为压力很小的妇女相比,自认为压力很大的妇女的端粒情况相当于自己的年龄增加10岁以上时的情况。

研究人员还对血浆里白细胞中端粒和端粒酶的情况进行了研究。结果发现,仅仅早衰的白细胞就可以使人们患上各种疾病,因为白细胞是人体免疫系统的一个重要组成部分。埃普尔说,这一结果可能对其他细胞也适用。

学会减压很重要

埃普尔说:“医生可以用端粒长度和端粒酶水平来判定人的健康情况,过低的端粒酶和过短的端粒都是对人体健康状况的警示。”埃普尔还说:“这项研究结果强调了处理生活压力的重要性,如果你感到压力,就应该认真对待,让自己的身体休息,改变生活方式,使自己生活得更幸福。”埃普尔建议,如果一个人麻烦缠身,压力很大,医生就应该建议他静思、做瑜珈或其他减压运动。

所有跟帖: 

斯坦福大学的罗伯特·萨波斯基对心理压力与社会地位对健康影响的研究,对我的养生启示很大。 -虎嗅蔷薇- 给 虎嗅蔷薇 发送悄悄话 虎嗅蔷薇 的个人群组 (288 bytes) () 08/25/2019 postreply 08:55:09

就是说,人的压力大小是可以测量出来的? -lawattaction- 给 lawattaction 发送悄悄话 lawattaction 的个人群组 (408 bytes) () 08/25/2019 postreply 09:14:33

这个研究是假设孤儿院的小孩压力比居家小孩更大。 -数与形- 给 数与形 发送悄悄话 数与形 的个人群组 (0 bytes) () 08/25/2019 postreply 09:19:25

还提到了压力很大的39 名妇女,她们早衰9-17年。 -lawattaction- 给 lawattaction 发送悄悄话 lawattaction 的个人群组 (0 bytes) () 08/25/2019 postreply 09:27:42

因为她们的染色体端粒少了550单位 -xiaochu3- 给 xiaochu3 发送悄悄话 xiaochu3 的个人群组 (0 bytes) () 08/25/2019 postreply 10:19:54

这也是假设照顾重病孩子的母亲压力更大,同时观察到她们的染色体有变,所以 -数与形- 给 数与形 发送悄悄话 数与形 的个人群组 (53 bytes) () 08/25/2019 postreply 10:33:56

孤儿院的孩子父母基因有问题的多或者是酗酒毒品用户。 -julie116- 给 julie116 发送悄悄话 julie116 的博客首页 julie116 的个人群组 (0 bytes) () 08/25/2019 postreply 13:26:28

缺乏基准数据,即在这些症状出现之前的检查数值。以及动态观察结果,还有症状改善后是否恢复到正常衰减 -fuz- 给 fuz 发送悄悄话 fuz 的博客首页 fuz 的个人群组 (0 bytes) () 08/25/2019 postreply 13:43:40

加跟帖:

  • 笔名:      密码: 保持登录状态一个月,直到我退出登录。
  • 标题:
  • 内容(可选项): [所见即所得|预览模式] [HTML源代码] [如何上传图片] [怎样发视频] [如何贴音乐]
回到顶部