硅谷的那些事儿: 同居故事(5)

来源: 2010-07-23 11:19:16 [] [博客] [旧帖] [给我悄悄话] 本文已被阅读: 次 (6640 bytes)
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为了锋的事,雯第一个想请教的就是他的老美同事,皮特。这个皮特年纪不大,只是30岁刚出头,可在职场上,那已是个“老江湖”了。皮特在90年代初,大学毕业进了惠普。过了几年,年轻气盛的皮特不仅对自己天天干的活有点厌倦了,而且对卷进去越来越深的“政治斗争”深恶痛绝。但是,只要是有人的地方,这个“办公室政治”就存在,中国美国都一样。只不过是各个民族,各个地方,因为文化的不同而斗争的表现形式不一样罢了。

皮特刚进公司那会儿,自己才是一个刚出校门的“愣头青”。办公室的政治也轮不到他。皮特年轻肯干,过了几年慢慢从入门的级别升到资深的级别。再往上,上升的空间就慢慢少了。这不奇怪,金字塔越往上越窄嘛。这机会越少,明争暗斗的自然就越多。皮特再不情愿,也不得不卷入其中。你不想踩别人,别人还想踩着你往上爬,不是吗?皮特对这份工作越来越烦。

好在这时候是90年代末,硅谷因为高科技行业的初创公司(Startups)的风起云涌,到处都在招人。猎头公司(Head Hunter)找上了皮特,问他愿意不原意出来做所谓“技术咨询顾问”的合同工。开价就是一小时70块。这价码意味着什么?假如你一年工作两千个小时,那你的年收入就是14万。90年代初开始工作的人,起薪并不高。后来即使慢慢地涨,那薪水也有限,所以这14万对皮特来说,那可是个大数字啊,诱惑实在是不小。

当然了,您要是问,怎么一年只按两千工作小时算啊?咳,人家老美不是工作狂,工作努力归努力,但一年有两个星期休假那是少不了的,所以,一年用两千小时算工作时间蛮合理的。这合同工为什么收入高呢?一来,因为当时市场热,二来,合同工工作没保障,合同结束就等于工作结束,所以需要高一点的收入为短期的“失业”做铺垫。当然,合同工的医疗保险也不好,要个好点的保险,自己需要掏好多钱去买。

那时,皮特刚结婚不久,想买房。可硅谷的房子从来就是贵的,在老一代人的记忆里就从没便宜过。这买房,首付对皮特来说还是有点吃力的,所以,急着要做合同工挣笔钱。至于保险什么的,皮特和太太倒不太在意。两个人年轻没小孩,不太把保险的好坏放在心上,只要有个基本的保险应个急就成了。再加上自己在公司里,为人斗人的事正搞得火大,所以,皮特立马就辞职“下海”。

皮特的第一份合同工作是通过一家技术咨询公司被派到客户那儿工作的形式做的。皮特是个聪明人,等不久就搞明白这合同工市场的门路。搞明白了门路,就有心自己出来单干,干所谓的“独立咨询顾问”(Independent Consultant). 当时,这市场也有这条件。不是你找工作,是工作追着找你。所以,我们的皮特雄心勃勃,要开自己的技术顾问公司,自己当老板,让自己在几年之内也成个百万富翁。

为了拓展市场,手上有更多的客户,皮特头一两年还是通过各家大的技术顾问公司介绍生意。但随着皮特的技术顾问经验越来越老道,对每小时的价格的谈判也越来越得心应手。加上市场越来越热,对皮特这样的有经验的咨询顾问的需求越来越大,皮特的”小时价“也一步步地涨上去,最高时冲到过200块一小时。你要是能用这价码干一年,那就是40万一年的水平啊。

90年代末,皮特也有心理矛盾过的时候。看到千千万万像锋这样的”幸运儿“,在芝麻大的初创公司做,突然那天股票上市,一夜变成百万富翁。皮特也想,是不是该找家热门的初创公司做,来个快速致富。自己当技术顾问,要挣到个百万得要好多年啊。那年月,人都没耐心,都讲究一夜暴富那种。

可咱皮特的老婆可舍不得这每个星期拿到手里的那肥水直流的支票. (以小时记工的合同工,一般是每周拿支票。)咱皮特老婆可是聪明人,自有一番高论。这在初创公司做,真能上市(IPO)的,一百家中能有几家?找家能保证快速上市的初创公司,就像赌博中彩票一样,概率很低。你皮特就保证一定能挑得那么准?你现在拿着这肥得流油的每周支票,你还怕你迟早挣不上百万?慢点就慢点,但赚得稳当啊。你没听说过,那进了口袋的钱才是真是钱啊!

皮特一听,觉得老婆大人太有理了,从此就死了去初创公司赌搏的心,安安心心地当他的合同工。自从皮特干上这合同工,自己银行存款数目就不停地往上跳。没两年,买房首付的银子就绰绰有余了。尽管当时房市场已经热得滚烫,但我们的皮特和老婆还是能在一个不错的区,买了栋大小适中的房子。因为首付放下一大笔,所以也没贷太多的款。

皮特这种慢慢赚钱的主和锋那样一夜暴富的主,花钱心理是不一样的。皮特的钱来的慢,知道不能一下子花得太狠,去买个大豪宅什么的。自己得随时留点钱防“下雨天”,以防有段时间找不到下一个合同,在家坐冷板凳吃老本。而锋因为钱来得太快,所以花起来就比火箭还快。不一样挣钱方式决定了不一样的花钱方式,最后导致了不一样的结果。

到了2000年中,.COM泡沫破灭,市场转冷。皮特是在当地土生土长的,周围的父母朋友都告诉他,这一波泡沫算是结束了,让他早做打算。再加上皮特和太太都过30了,两个很想要几个娃,安定下来,所以,皮特决定金盆洗手,回去当“全日制打工仔“。

当时,皮特在雯的组里,和雯他们一班人搞个系统。皮特因为经验丰富,当技术咨询顾问见识过各类系统,自然是主力一个。90年代末,很多公司喜欢宁可多花一点钱雇合同工,好处多多。

一是,如果要马上上马开发一个项目,自己员工中不一定都有所需要的技术。所以需要招有这方面技术和经验的咨询顾问,迅速进来,不用浪费时间培训,就立马开始让项目上马。

二来,自己现有员工人手不够,雇这些不用培训,立即上手的”咨询顾问,公司就不用额外招人。招个正式员工,不仅人事过程极度麻烦,而且你又不敢保证是否日后会不会多余。如果多余了,解雇个人可不那么容易。而用合同工,项目做完,他自动走人,多省事?而且,合同里都写明了,要是这个咨询顾问水平没有自己吹的那么牛,或者工作中出了纰漏,公司可以立马让他走人,公司一叮点的麻烦都没有。

三来,表面上看,雇个资深咨询顾问不便宜,其实不然。公司一不用付政府规定的什么社会安全税医疗税等等,二不用管他的退休帐户医疗保险伤残保险等。这些可是一笔不小的开支。据统计,这些福利开支少则占员工工资的30%,多到50%以上。你把这个比例打下去,这个资深技术顾问也就没那么贵了。

话扯远了,回来说皮特。皮特想安定下来,所以就去找公司领导问有没有机会留下来当正式员工。这领导正在为项目结束后,皮特这样的骨干走人,以后这项目的后续开发怎么办担心呢。一听皮特要留下来,正中下怀。不过还是笑嘻嘻地问皮特:“这正式员工的收入可没你这咨询顾问收入高喔,你能接受?”

皮特回答:“我知道。可我喜欢这儿的工作环境。”这有点怕马屁的味道,可是马屁该拍时还得拍啊。这不,那领导同志听了挺受用的。

皮特又实话实说:“我和老婆想安定下来,有小孩,过上家庭生活。不想再干合同工了。”

那领导一听,立即说,这就去跟上面核实有没有预算。这年月,各公司已经把招人给冻结住了(Hire Freeze). 不过,像皮特这样的牛人,公司是想要得很的。年景好的时候,经常有公司问皮特愿意不愿意留下来,人家皮特这样的按小时收大把银子的牛人是坚决不干的。只有到了这市场转坏了,你才有指望这种牛人肯屈就。反应要是慢点,他恐怕要被另一家给拉了去了。

结果没多久,上下开绿灯,皮特就成了雯的正式同事。这皮特工龄没十年,干过的大公司有六七家。皮特为了自己简历上看着漂亮,当年可是不是Fortune500的公司就不干的主啊。现在,雯要替锋找出路,那当然要首先请教皮特这样的有经验有门路的“老江湖”了。

皮特一听,雯这么急着给锋找工作,嬉皮笑脸地问:“雯,他是不是你男朋友啊?”

雯赶紧澄清:“不是。他是我最好的朋友,不是男朋友。”

皮特哈哈笑起来,说:“跟你开个玩笑啦。不管是谁,只要我能帮上忙,我都会很高兴的。对了,你朋友要是想做合同工,现在的每小时付费可不高,他有思想准备吗?”

雯连忙解释说:“最重要的是帮他把职业延续下去。至于收入并不是最重要的。”

皮特点点头,“请把他简历给我,我来想办法。我去找我认识的咨询公司问问”。

雯知道,皮特要肯出手,锋就有希望了。

所有跟帖: 

Thank you! Ding!! -tiger2- 给 tiger2 发送悄悄话 tiger2 的博客首页 tiger2 的个人群组 (0 bytes) () 07/23/2010 postreply 11:31:05

专门在上班时间跑来顶一下!! 好看!!! -dancepig- 给 dancepig 发送悄悄话 dancepig 的个人群组 (0 bytes) () 07/23/2010 postreply 11:42:16

各位,谢了! -REALITYCHECKER- 给 REALITYCHECKER 发送悄悄话 REALITYCHECKER 的博客首页 REALITYCHECKER 的个人群组 (0 bytes) () 07/23/2010 postreply 13:24:56

-riverside- 给 riverside 发送悄悄话 riverside 的博客首页 riverside 的个人群组 (0 bytes) () 07/23/2010 postreply 16:30:21

故事很生活化,有看头,跟! -梅兰松竹- 给 梅兰松竹 发送悄悄话 梅兰松竹 的博客首页 梅兰松竹 的个人群组 (0 bytes) () 07/23/2010 postreply 16:39:35

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